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La batalla de Shiloh, 6-7 de abril de 1862


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Un mensajero se fue inmediatamente para decirle a Beauregard que ahora estaba al mando del Ejército de Mississippi. Al mismo tiempo, cesó por completo el ataque al ala izquierda norte. Esta simultaneidad será ampliamente comentada después de la guerra, en particular por los partidarios de la "Causa Perdida", una corriente historiográfica liderada por ex generales y líderes del Sur y que defiende la idea de que la Confederación podría haber ganado la guerra. Para ellos, el giro del destino de la muerte de Johnston fue el punto de inflexión en la Batalla de Shiloh, ya que cortó el impulso del ataque del Sur y dio a los federales un precioso respiro del que recibieron refuerzos. Además, el general Hardee ya defendía esta idea el mismo día después de la batalla. Pero la correlación no es causalidad y la realidad, presumiblemente, es bastante diferente: los sureños están comenzando aquedarse sin municiones y debe detener momentáneamente su ataque. Withers, en particular, menciona esto explícitamente en su informe, y posiblemente por esta razón el ataque estaba comenzando a amainar incluso antes de la lesión fatal de Johnston.

Tan pronto como se le informa de la muerte de su superior, Beauregard decide acabar con el Hornet's Nest. Ordena a todas las unidades que puede encontrarconverger en la posición norte, si es necesario, guiado por el sonido del cañón. La confusión reina en la cadena de mando confederada. Al enterarse de la muerte de Johnston, Hardee abandona lo que queda de su cuerpo después de entregárselo a Hindman y camina hacia la derecha, luego se da la vuelta cuando se entera de que Bragg se ha hecho cargo de la coordinación. Fuerzas de derecha. Después de recuperar de alguna manera algunos cartuchos, los hombres de la división de Withers reanudaron su asalto alrededor de las 3 p.m. Esta vez es la correcta: la brigada de Stuart se resquebraja y retrocede. Grant envió inmediatamente a una de las brigadas de W.H.L. Wallace, el de John McArthur, para tapar la brecha. Sus regimientos están compuestos en su mayoría por inmigrantes escoceses, incluido el propio McArthur, que visten la tradicional boina escocesa.Balmoral en lugar del límite reglamentario del ejército federal. Sin embargo, solo logran posponer el plazo y la situación en el ala izquierda del norte se vuelve más crítica cada minuto.

Victoria a la mano

Simultáneamente, las tropas que convergen en el Nido de los Avispones comienzan a asaltarlo, pero aún así se enfrentan al fuego mortal desatado por los norteños. La división de Daniel Ruggles fue así rechazada, en parte porque su apoyo de artillería resultó insuficiente. No importa, Ruggles envía a sus ayudantes de campo a recoger todas las baterías disponibles. Imitando una de las tácticas favoritas de Napoleón Bonaparte, quiere concentrarlas para lanzarun bombardeo decisivo. En total, se recuperará en una hora con doce baterías, o en teoría, casi cincuenta cañones. La "batería Ruggles" abrió fuego a las 4 p.m., tomando en fila la derecha, ahora mal cubierta, del W.H.L. Wallace. Este último es cargado con metralla y metralla a quemarropa durante veinte minutos, y los hombres rápidamente comienzan a retirarse para ponerse a salvo.

Al mismo tiempo, el ala izquierda se resquebraja y la división de Hurlbut se rompe: la línea de la Unión está a punto de romperse en dos lugares. Sherman, McClernand y W.H.L. Wallace rápidamente estuvo de acuerdo: las órdenes de Grant, que eran resistir a toda costa, ya no se pueden seguir sin correr el riesgo de que el ejército sea aniquilado. A las 16.30 horas, unretiro general se decide. Las tropas se reposicionarán en una línea de defensa final, cerca de Pittsburg Landing, que Grant había preparado colocando allí sus reservas de artillería. Mientras que las divisiones Sherman y McClernand se retiran en buen orden sin ser demasiado amenazadas, el resto del ejército no lo hace. La División Hurlbut se retiró tan apresuradamente que la Brigada McArthur se encontró aislada. Tiene que perforar la espalda para liberarse y su jefe resulta herido en la acción.

Batalla de Shiloh, 6 de abril de 1862: situación de las 15.00 a las 17.30 horas


La confusión también reina dentro de W.H.L. Wallace, quien está bajo una fuerte presión de los confederados. Junto con los hombres de Ruggles, está acosada por elementos del cuerpo de Polk y por Hardee, que ha reunido a todos los regimientos aislados que ha podido encontrar para enviarlos de regreso a la batalla. Prentiss aceptasacrificio para permitir que Wallace se libere y se mantenga a la cabeza. A pesar de todo, la retirada fue desordenada y los federales sufrieron grandes pérdidas. Hare recibe un disparo en el brazo y la mano y el propio Wallace está gravemente herido; en el pánico ambiental, no será evacuado. Lo encontraremos al día siguiente donde cayó, agonizante. Expirará el 10 de abril. Al sentir que se acerca la cantera, Polk y Hardee lanzan su caballería en persecución del enemigo. Este último logra capturar toda una batería norte, pero no va mucho más allá: deteniendo momentáneamente su retirada para enfrentar el peligro, la división de McClernand la recibe con un fuerte fuego, rompiendo la carga de la caballería sur.

Aun así, el sacrificio de la división Prentiss vale la pena: las fuerzas del sur convergen en sus posiciones, descuidando la persecución del resto del ejército. Tratando de tomar su turno, Prentiss se encuentra completamente rodeada y, a las 5.30 p.m., élcapitularpara evitar una masacre ahora innecesaria. Él y lo que queda de su división, unos 2.200 hombres, son hechos prisioneros. General Prentiss se cambiará unos meses más tarde. Bajo un cielo ahora nublado, el día llega a su fin y los federales se han retirado a su última posición defensiva. Esta corre entre Pittsburg Landing, al este, y el puente sobre Owl Creek, al oeste, a través del cual la división de Lew Wallace debe llegar en cualquier momento, confiando en el camino que conecta uno con el otro. Mientras que la derecha, con las Divisiones Sherman y McClernand, está en buen estado, la situación de la izquierda es más preocupante, ya que Hurlbut y W.H.L. Wallace (el último ahora bajo el coronel James Tuttle) está muy desorganizado y sufrió muchas bajas. Para compensar esta debilidad, Grant tenía unas diez baterías agrupadas alrededor del embarcadero, es decir, más de cincuenta cañones; incluso se utilizaron las piezas pesadas para el sitio de Corinto. Pero los artilleros no tienen apoyo de infantería en sus inmediaciones.

Batalla de Shiloh, 6 de abril de 1862: situación desde las 17:30 horas hasta el anochecer.

En el lado sur, Bragg se apresura hacia adelante con el ala derecha. Guiada por un residente local, la división de Withers logró eludir la resistencia ofrecida por Prentiss y marchó directamente hacia Pittsburg Landing para entregarel asalto final. La brigada de John Jackson está muy desorganizada y la de James Chalmers se ha quedado sin municiones; No importa, atacaremos con bayonetas. Pero cuando las tropas confederadas emergen al barranco al pie de la meseta donde se encuentra Pittsburg Landing, les espera una mala sorpresa. Si la mayor parte de las fuerzas fluviales de la Unión se concentran ahora en el Mississippi, Grant tiene nada menos que dosmaderables, USSTyler y USSLexington. Sus cañones no pueden apuntar lo suficientemente alto como para alcanzar la cima de las empinadas orillas del arroyo, excepto precisamente donde esas orillas están cortadas por barrancos. Por tanto, las dos cañoneras saludan a los hombres de Withers con fuego mortal.

Pronto, la artillería colocada en la meseta se unió a ellos, y los sureños sufrieron pérdidas significativas antes de siquiera hacer contacto. Y para aclarar el punto, el Ejército de Ohio finalmente está aquí. Los primeros soldados desembarcaron a las 4 p.m. y la brigada líder, la de Jacob Ammen, ya está completa. Cuando sube al escenario para echar una mano a los artilleros, Beauregard ya ha entendido que su ataque está condenado al fracaso. Sus fuerzas están demasiado dispersas y desorganizadas para coordinar sus esfuerzos, y apenas queda una hora de luz. Él ordena que la acción seainterrumpidoy que las tropas se retiren fuera del alcance de los disparos de las cañoneras. Alrededor de las 6:30 p.m., la batalla se detuvo por completo por primera vez en trece largas horas. El comandante en jefe del sur, sin embargo, sigue siendo optimista: mañana, reagrupará sus fuerzas, descansado y abastecido, para dar el golpe de gracia a su enemigo debilitado.

La noche se está poniendo sobre el campo de batalla más sangriento que las Américas hayan visto, peroLa pelea no ha terminado. En el ala derecha de los norteños, la división de Lew Wallace finalmente se ha unido al resto del ejército de Tennessee. Al otro extremo del frente, siguen llegando los hombres de Don Carlos Buell. Los dos barcos de transporte en Pittsburg Landing estarán activos durante la noche para llevarlos a través de Tennessee. En total, Buell traerá 19.000 hombres de cuatro divisiones diferentes. Con estas tropas frescas, Grant no tiene la intención de permanecer en su posición y esperar a que Beauregard venga a buscarlo: al amanecer lo atacará. Mientras tanto, el rugido de los cañones disparados por miles da paso al rugido del trueno: una violenta tormenta desciende sobre el campo de batalla de Shiloh.

Una noche en el infierno

Bajo los aguaceros, los luchadores tendrán una noche difícil. Los federales tienen poco o nada de refugio, ya que han dejado sus campamentos en manos de los sureños. En tales condiciones climáticas, no es fácil hacer fuego y no siempre hay algo para cocinar en él. El general Hurlbut debe esperar hasta las 8 a. M. Para obtener "algunas galletas para [su]hombres Y la división de Sherman debe valerse por sí misma para encontrar comida. Las tropas de la Unión sufrieronpérdidas terribles, dejando atrás miles de heridos y al menos treinta piezas de artillería en manos de sus enemigos, sin mencionar todo lo que contenían sus campamentos en armas, municiones, víveres y equipo. Además, miles de fugitivos literalmente se apiñan alrededor de Pittsburg Landing, todavía con la esperanza de cruzar Tennessee hacia un lugar seguro.

Ambrose Bierce, que se convertiría en un reconocido escritor y crítico literario, aún no tenía 20 años cuando llegó al campo de batalla de Shiloh como teniente del ejército de Ohio. Años más tarde dejaría un vívido relato de las escenas que había presenciado, tituladoLo que vi de Shiloh (Lo que vi de Shiloh). Hay que decir que lo que los jóvenes soldados de Buell tenían frente a ellos cuando llegaron a Pittsburg Landing no fue nada alentador. A última hora de la tarde, Buell había contado de 4 a 5.000 rezagados en la orilla, pero cuando William Nelson desembarcó después del anochecer, ese número probablemente se había duplicado. Bierce nos describe esta masa de hombres aterrorizados: "Eran sordos al deber e insensibles a la vergüenza. […] Siempre que aterrizaba un vapor, había que acribillar a esta abominable multitud; cuando se fue, se aferraron a él y fueron empujados al agua en masa, algunos de ellos cada uno ahogándose a su manera. Los hombres que desembarcaron los insultaron, los hicieron a un lado, los golpearon. A cambio, expresaron su alegría profana por la certeza de nuestra aniquilación por parte del enemigo. »

Encontramos las mismas escenas de caos de la pluma de William Nelson, quien comanda la división líder del Ejército de Ohio: "Encontré, al cruzarlo, de 7 a 10,000 rezagados acechando en las orillas del río, locos de terror y completamente desmoralizados, que recibieron mi valiente división con gritos de "¡Estamos golpeados, cortados en pedazos!"Eran insensibles a la vergüenza o al sarcasmo, intenté ambos, e indignado por tanta cobardía, pedí permiso para abrir fuego contra estos sinvergüenzas.. No lo entendió, pero el tosco Kentuckian Nelson estaba justificando su apodo deToro (el toro). También pidió a las cañoneras quesigue disparando Juzgar las posiciones del sur una vez cada diez minutos, tarea que realizaron durante toda la noche. A pesar del surrealista atasco de tráfico en las orillas del Tennessee, a las 9:00 p.m., las tres brigadas de la División de Nelson habían desmontado y otros refuerzos hicieron lo mismo.

La noche confederada tampoco fue fácil. Pocos podían dormir tranquilos debido a los pesados ​​caparazones que caían a ciegas, a intervalos regulares, más o menos cerca de ellos. Para ponerlos fuera de su alcance, Beauregard los había obligado a volver a los campamentos que les habían quitado a los norteños. Si bien esto permitió que muchos de ellos durmieran secos en la tienda, no fue necesariamente una ventaja para ellos. Muchos soldados sureños hambrientos se lanzaron con avidez sobre las reservas de comida y alcohol, que consumieron en exceso. Algunos generales prohibieron a sus hombres trasladarse allí, como Patton Anderson: "Había evitado deliberadamente las tiendas enemigas, temiendo el efecto que su rico contenido pudiera tener en las tropas hambrientas y exhaustas.. "Algunos saquearon, luego huyeron a Corinto"cargado de botín de los campamentos yanquis Como escribiría Patrick Cleburne. Había tantos muertos, heridos y huyendo que en la mañana del 7 de abril, Beauregard tenía poco más que20.000 hombres listos para la batalla.

Miserable también fue la noche deherido. Miles de ellos habían sido abandonados en el campo de batalla, expuestos a los elementos. Al menos la lluvia salvó a algunos de ellos un destino mucho más cruel: como en Fort Donelson, la espesa alfombra de hojas muertas había resultado fácilmente inflamable, quemando vivos a los infortunados heridos que no tenían logró ponerse a cubierto. Siempre marcado por lo que había visto, Ambrose Bierce relató estas escenas de terror: "[...]con cada paso me hundí en las cenizas hasta el tobillo. […] Algunos [cuerpo]estaban hinchados al doble de tamaño; otros se arrugaron para parecerse a los homúnculos. Dependiendo de su grado de exposición, sus rostros estaban ampollados y amarillentos, o negros y atrofiados. Las contracciones de sus músculos. […] los había congelado en una horrible sonrisa. ¡Maldición! No puedo contar todos los encantos de estos valientes caballeros que tenían allí aquello con lo que estaban comprometidos. »

Otros están muriendo, indefensos: "Se acostó de espaldas, inhalando con un resoplido convulsivo y exhalando una espuma cremosa que goteaba por sus mejillas y se acumulaba en su cuello y orejas. Una bala había abierto un surco en su cráneo por encima de la sien; por allí salió su cerebro y cayó en copos y filamentos. Hasta entonces no sabía que se podía vivir, incluso en este estado insatisfactorio, con tan poco cerebro. Uno de mis hombres[…] me preguntó si debía acabar con él con su bayoneta. Inefablemente sorprendido por esta propuesta hecha a sangre fría, le respondí que no lo creía; era inusual, y demasiados hombres estaban mirando. Los afortunados, o los menos afectados, se agolpan enhospitales improvisados : « Estas tiendas recibían constantemente a los heridos, pero nunca estaban llenas; continuamente expulsaban a los muertos, pero nunca estaban vacíos. »

La batalla se reanuda

Las luchas del 7 de abril serán tan confusas como las del día anterior. El ejército confederado está disperso: algunas brigadas se han mantenido cerca de las líneas del norte, otras se han retirado a vivac. A partir de las 4 a.m., los soldados de ambos campamentos están listos para marchar y a las 5.20 a.m., el ala izquierda norteir al ataque. Buell progresa lentamente: no tiene mapas del campo de batalla y avanza casi a ciegas. A las 6:15 am, ordena a Nelson que detenga su división, porque está demasiado avanzada y la de Thomas Crittenden, el hijo del senador de Kentucky John Crittenden, comanda dos brigadas, ya no cubre su derecha. Pronto se va de nuevo, pero alrededor de las 7 a.m., es recibida por los sureños desplegados en la línea de batalla, probablemente lo que queda de la división Withers. Ambrose Bierce es uno de los escaramuzadores del norte que recibe la primera salva: "Entonces, no puedo describirlo, el bosque de repente pareció estallar en llamas y desaparecer con un rugido similar al de una gran ola en la playa, un rugido que expiró en un siseo abrasador, con el repugnante sonido del plomo. golpeando la carne. Cerca de diez de mis valientes compañeros colapsaron […] ».

En el otro extremo del frente, Lew Wallace también comenzó a caminar, probablemente alrededor de las 6 a.m. Desplegado en una formación impecable que le valdría elogios de Sherman, su división pronto golpeó el ala izquierda sur. Se trata de la Brigada de Preston Pond, División Ruggles, muy avanzada y acompañada de elementos de caballería. Pretenden cargar contra los cañones del norte, pero deben cambiar rápidamente de opinión ante la intensidad del fuego que enfrentan. Mientras el resto de la división de Ruggles se acerca para rescatar a Pond, Wallace se propone girar a la izquierda confederada: la brigada de Charles Whittlesey pasa detrás de los sureños a lo largo de la orilla derecha de Owl Creek. Al mismo tiempo, llega la división McClernand en apoyo de Wallace. La maniobra doble tuvo éxito y, a pesar de un contraataque de la brigada Gibson, los confederados tuvieron que retirarse. Alrededor de las 10 en punto,el compromiso se generaliza y los refuerzos son enviados a la izquierda por los dos campos: las divisiones Sherman y Hurlbut en el lado norte, el de Cheatham para los sureños.

Batalla de Shiloh, 7 de abril de 1862: situación entre las 5 a.m. y las 10 a.m.

Buell se encuentra en una situación cada vez más incómoda. Sus hombres fueron seleccionados en frío y, lo más importante, carece de apoyo de artillería. Una consecuencia de la velocidad de su marcha: el camino que su ejército tuvo que tomar para llegar al punto de cruce en el Tennessee era inaccesible para los equipos, y fue necesario transportar los cañones en bote directamente desde Savannah. Del Ejército de Ohio, solo tres o cuatro baterías llegarán a tiempo para participar en el combate. Alrededor de las 9 a.m., Nelsonperdió la iniciativa y está bajo una presión cada vez mayor por parte del Cuerpo Breckinridge. Los confederados incluso intentaron flanquearlo, y Grant tuvo que enviarle dos baterías de apoyo para que pudiera enfrentarse a la maniobra enemiga. Lo logrará, pero aún tendrá que inclinar la espalda a la artillería enemiga durante varias horas.

En el centro, se desarrolla una lucha incierta, compuesta de ataques y contraataques, no lejos de lo que fue el temido "Hornet's Nest" el día anterior. A pesar de su pésimo estado, la Brigada Cleburne vuelve a ser lanzada hacia adelante, sin ningún apoyo, tanto que su incrédulo comandante debe repetir la orden dada por Bragg, que esta vez coordina la Izquierda Sur. Varios de sus hombres murieron incluso antes de que comenzara la acción por las ramas de los árboles derribados por los proyectiles de artillería del norte. Ambrose Bierce, nuevamente, adecuadamente descritoel efecto devastador de los proyectiles sobre la vegetación: "La corteza de estos árboles, desde la raíz hasta una altura de diez o veinte pies, estaba tan perforada por balas y tiros de uva que uno no podría haber puesto la mano sin tapar varios agujeros.. La Brigada Cleburne se corta en pedazos y se retira a la retaguardia, los norteños en el camino. Su comandante reagrupó su último regimiento aún presente, el 15th de Arkansas, y lanza un contraataque que hace retroceder al enemigo, pero excepto el propio Cleburne, no quedan oficiales superiores en la brigada.

Batalla de Shiloh, 7 de abril de 1862: situación entre las 10 a.m. y las 12 p.m.

En el norte a la derecha, la división Wallace continúa avanzando. La maniobra de flanco de Whittlesey, combinada con las tácticas inteligentes del propio Wallace, quien ordenó a sus hombres hacer el mejor uso posible dela cobertura proporcionada por el campo para minimizar las bajas: obliga a los confederados a retirarse gradualmente a través de un gran campo abierto a unos dos kilómetros al norte de la iglesia de Shiloh. Alrededor del mediodía, los sureños se detuvieron en una nueva posición, elevándose sobre un profundo barranco y anclados directamente en Owl Creek, evitando que los norteños los flanquearan más. Esto obliga a Wallace a realinear sus brigadas, y los confederados aprovechan esto para intentar flanquearlo por la izquierda. La situación se vuelve rápidamente incómoda, ya que los hombres de McClernand están en problemas y no pueden ofrecer su apoyo. Afortunadamente para la Unión, la división de tres brigadas de Alexander McCook ahora está trabajando arduamente, y Buell inmediatamente la lanza por el centro para cerrar la brecha.

Retiros de Beauregard

Las nuevas brigadas de William Gibson y Lovell Rousseau no tardaron en marcar la diferencia frente a los exhaustos sureños. A la 1 p.m., los federales asumieron la iniciativa en todos los ámbitos. La renovada presión de Wallace contra la izquierda confederada sin sangre no perdió el tiempo en rechazarla a pesar de otro intento fallido de la caballería del sur, mientras que en el otro extremo del campo de batalla se ordenó a la división de Nelson que reanudara sus operaciones. progresión. Beauregard se ha quedado sin reservas durante mucho tiempo y siente que su ejército está al borde del colapso. El decideretirada. Esto se hará en dos etapas: se instalará una primera posición, fuertemente dotada de artillería, construida sobre la iglesia de Shiloh y la espesa maleza que la rodea. Permitirá que el ala derecha del ejército se retire aproximadamente una milla, y Breckinridge luego establecerá una retaguardia en la carretera principal a Corinto. A las 2 p.m., los regimientos del sur se estancaron uno tras otro, comenzando por la derecha.

Poco después, los federales comenzaron a asaltar la posición sur alrededor de Shiloh, pero fueron abrumados por disparos de uvas de la artillería opuesta. El ataque lo llevan a cabo los 32th Regimiento de Indiana del coronel August Willich, cuyas acciones provocaron un grito de admiración del general Sherman: "Entonces surgió el fuego de fusilería más violento que jamás haya escuchado, que duró unos veinte minutos, hasta que este espléndido regimiento tuvo que retroceder.. No obstante, la brigada de Rousseau pronto reanudó el ataque con el apoyo de lo que quedaba de tropas en Sherman y McClernand. Mientras que su primera posicin defensiva resisti, los confederados se esforzaron por traer de vuelta tantosequipoque pueden - traerán 17 cañones del norte de regreso a Corinto de esta manera - y destruirán todo lo demás. Los heridos también fueron evacuados, primero a un hospital de campaña ubicado a varios kilómetros de distancia, luego a Corinto.

Batalla de Shiloh, 7 de abril de 1862: situación después de las 12 del mediodía.

Entre las 2:30 p.m. y las 3 p.m., el ala izquierda sur también se estancó, en buen estado. Para refrescar un poco el aire, Breckinridge se lanza poco despuésun contraataque limitado en la división de Nelson. Se retrasa, pero demuestra lo suficiente para disuadir a Buell de ir más lejos. Fiel a su habitual -a menudo excesiva- circunspección, el general norteño considera más prudente no intentar perseguir a su enemigo con tan poca artillería, y sin caballería ni mapas de la región. Grant, por su parte, no podía pedir más a sus propias tropas cansadas. Los disparos disminuyen gradualmente en intensidad, los disparos disminuyen. Paran entre las 4 y las 5 p.m. Los hombres de Breckinridge, a su vez, se retiran sin ser molestados. La Batalla de Shiloh ha terminado, aunque todavía hay una escaramuza por librar.

Al día siguiente, martes 8 de abril, los federales deciden iniciar una especie de persecución. Sherman reunió a algunos elementos dispersos de la caballería y dos de sus brigadas, a las que se unió con la división de Thomas Wood, que había llegado demasiado tarde el día anterior para participar de manera significativa en la lucha. Al llegar a unos diez kilómetros al suroeste de Pittsburg Landing, su destacamento se encontró con los restos de un campamento confederado, incluido su hospital de campaña, que ahora solo contenía a los heridos intransportables. Solo está defendido por una explosión destinada a frenar el avance de los norteños y el regimiento de caballería de Forrest. Este último toma a su enemigo por sorpresa mientras carga, causándole graves bajas y fracasando por poco en derribar al propio Sherman antes de que lleguen los refuerzos del norte. Sin embargo, la medida estuvo cerca de costarle a Forrest, quien recibió un disparo en el abdomen a corta distancia, pero milagrosamente logró mantenerse en la silla y escapar. Los federales no insistieron, y la pelea por "Fallen Timber" (apodo dado en referencia a la masacre) hizo poco más que alargar la interminablelista de víctimas.

Un récord asombroso

Ambos lados reclamaron la victoria. En la noche del 6 de abril, Beauregard había telegrafiado a Richmond "una victoria completa ". No le importaba que tuviera el control del campo, ya que eso era lo que su predecesor A.S. Johnston había planeado originalmente de todos modos. Sin embargo, el propósito declarado de la operación, la destrucción del Ejército de Tennessee, no se había logrado, y Corinto todavía estaba bajo amenaza. La Confederación podía consolarse con la creencia de que había reequipado en parte a sus tropas a expensas del gobierno federal, incluso si el botín era necesariamente menor de lo esperado. Halleck también había reclamado la victoria: sus hombres habían dado la vuelta a la situación y habían hecho retroceder al enemigo, manteniendo el control.

Después de que la euforia de los primeros despachos disminuyó, ambos lados descubrieron la magnitud de la carnicería. Este último conmocionó a América, tanto del Norte como del Sur: con3.500 muertos y 16.500 heridos, la Batalla de Shiloh se había cobrado más vidas que todas las batallas libradas desde el comienzo de la guerra juntas. En 36 horas, Shiloh sufrió casi el doble de bajas en combate que durante los 18 meses de la guerra contra México. Los muertos y heridos se distribuyeron aproximadamente equitativamente entre los dos beligerantes: la Unión había perdido 13.000 hombres y la Confederación un poco menos de 11.000, la diferencia que corresponde aproximadamente al número de prisioneros que los sureños habían capturado cuando la división Prentiss había perdido. capituló. La batalla de Shiloh había sido una carnicería espantosa a pesar de que no había producido resultados estratégicos significativos, planteando a la opinión pública de ambos lados esta pregunta agonizante: ¿cuántas masacres más similares se necesitarían para provocar ¿Fin a esta guerra?

Las circunstancias de la batalla también fueron para llamar su parte de críticas, especialmente en el campo del norte. Si bien Buell fue aclamado como un salvador, Grant fue un objetivo particular: el comienzo de la batalla lo había sorprendido una vez más lejos de sus fuerzas y su ejército no estaba en absoluto listo para apoyar el ataque del sur. Su negativa a establecer fortificaciones de campaña para proteger sus posiciones lo hizo, a los ojos de muchos, responsable de las grandes pérdidas sufridas, y casi hubiera costado aún más si el ejército hubiera sido destruido. Muchos exigieron su reemplazo, pero Lincolnrechazadopara retirar su apoyo. Fue en este contexto que supuestamente utilizó una cita famosa sobre Grant: "No puedo prescindir de este hombre. Está peleando. Es cierto que, en comparación con McClellan, Halleck o Buell, Grant nunca dudó en atacar, algo raro en el Ejército Federal en 1862. Conservó el mando.

La campaña, además, no había terminado. La batalla de Shiloh, o el aterrizaje de Pittsburg para los norteños, no había hecho nada para cambiar los planes del general Halleck. A lo sumo, había retrasado la continuación de las operaciones durante algunas semanas. De acuerdo con su plan, Halleck llegó a tomar el mando de los dos ejércitos combinados y el 29 de abril inició operaciones contra Corinto. No dispuesto a ser sorprendido de nuevo por un ataque inesperado del enemigo, se involucró enun cauteloso paso adelante, cavando imponentes fortificaciones del país en cada parada. Le tomó casi un mes instalarse dentro del alcance de los cañones de la ciudad, mientras traía todos los refuerzos disponibles: reunió un ejército masivo de 120,000 hombres. No hubo grandes enfrentamientos, pero el sitio de Corinto fue un desastre para la salud. La ciudad estaba rodeada de pantanos insalubres, y miles de soldados de ambos campos murieron de enfermedades en hospitales de campaña absolutamente inadecuados.


Beauregard n’avait que 65.000 hommes pour faire face aux entreprises de Halleck, et ne pouvait risquer de se laisser enfermer dans Corinth pour y perdre son armée. Il eut recours à la ruse pour dissimuler son départ et éviter d’être poursuivi. Le 28 mai, il fit distribuer à ses hommes des rations de combat pour trois jours en prévision d’une attaque. Prévenus par des déserteurs, les Nordistes se mirent sur la défensive : exactement ce que Beauregard espérait. Le général sudiste en rajouta en faisant exécuter par son artillerie un faux bombardement préliminaire, puis commença à faire évacuer la ville par la voie ferrée. Chaque train était accueilli comme s’il amenait des renforts, tandis que des canons factices remplaçaient les vrais dans les tranchées sudistes. Finalement, l’armée confédérée s’échappa nuitamment et le 30 mai 1862, les Nordistes dupés entrèrent dans Corinth déserte. Mais même si leur ennemi s’était échappé, ils tenaient néanmoins l’objectif stratégique de la campagne. La Confédération, elle, devrait désormais se passer de cet axe ferroviaire capital.


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