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El puente fortificado de Carlos el Calvo (Pont de l'Arche)


En junio de 861, Carlos el Calvo (823, † 877) convoca el alegato general anual en la villa real de Pîtres, pidiendo a los adultos que vengan acompañados de trabajadores y tanques. Luego da la orden de iniciar la construcción de un puente fortificado atravesando los cursos del Sena y el Eure para bloquear el camino a las flotas vikingas que infestan el valle. Así comenzó uno de los proyectos más grandes de la época que duró casi diez años y movilizó una enorme fuerza laboral.

Incursiones vikingas en el valle del Sena inferior

La primera aparición de una flota vikinga en Neustria data del año 820. Entrando en el estuario del Sena, se encuentra con los guardias de defensa costera instalados por Carlomagno en los puertos y en las desembocaduras de los ríos. Comienza la pelea; los vikingos pierden hombres y regresan. Esta defensa costera protege las tierras de Francia hasta la muerte de Louis le Pieux (778, † 849).

En 841, los vikingos, liderados por un jefe llamado Oscherus por la Crónica de Fontenelle - Ásgeirr en nórdico -, invadieron nuevamente el valle bajo del Sena, sin encontrar resistencia. Saquean Rouen, saquean la abadía de Saint-Ouen, devastan la abadía de Jumièges y perdonan a St Wandrille de Fontenelle con el pago de seis mil libras de oro.

Cuatro años después, en 845, se produjo una segunda incursión. Ciento veinte barcos dirigidos por Ragnarr aux Braies Velues - Ragnar Lodbrok - atracan en Rouen. Queman el monasterio de La Celle, luego llegan a las afueras de París donde arrasan los monasterios de Sainte-Geneviève y Saint-Germain, mientras el rey Carlos el Calvo, impotente, se ha refugiado en Saint-Denis. Este último acaba comprando la partida de los vikingos por la suma de siete mil libras de plata.

En 851 y 852, nuevas flotas entraron en el Sena, saquearon la abadía de Saint Wandrille de Fontenelle y, por primera vez, pasaron el invierno allí, probablemente en la isla de Jeufosse - Fossa Givaldi. En 855, Sydroc subió por el Sena hasta Pîtres. Se le une otra flota, comandada por el líder vikingo Björn Côtes de Fer - Björn Járnsíða -, uno de los cuatro hijos de Ragnarr de los Calzones Peludos. Rouen es saqueada de nuevo. Los dos ejércitos se establecieron en la isla de Oscellus - Oissel río arriba de Rouen, la actual Île Sainte-Catherine, que los vikingos rebautizaron como Þorhólmr, el islote de Þórr - y, desde esta base, devastaron las dos costas de el Sena, empujando hacia Perche y Chartres. Diciembre de 856, están bajo los muros de París.

En 858, Hásteinn se presentó en la desembocadura del Dives, entró en la ciudad de Chartres el 12 de junio y saqueó la catedral. El obispo muere mientras huye, arrastrado por el curso del Eure que intenta cruzar. En el mismo año, Bayeux también es devastado, su obispo masacrado. En plena Pascua, Luis, abad de Saint-Denis, archichapelin del rey Carlos el Calvo, es capturado con su medio hermano Gauzlin, futuro obispo de París. Ambos solo son liberados por un gran rescate.

En julio de 858, Carlos el Calvo, asistido por su sobrino Lotario II, pone sitio frente a la isla de Oissel, para desalojar a los vikingos que infestan su reino. Pero, debe darse por vencido a los tres meses, porque su hermano Luis el Alemán aprovechó la oportunidad para entrar en su reino, con la intención de destronarlo. En 860, cuando los vikingos de Hásteinn atacaron París por tercera vez, Carlos el Calvo promete al mercenario vikingo Völundr la suma de tres mil libras si logra expulsar a Hásteinn y sus aliados de la isla de Oissel. Völundr acepta el contrato. En 861, se estacionó en la villa de Pîtres cuando recibió el dinero de Charles. Para establecer el bloqueo de la isla, algunas de estas embarcaciones subieron por el Andelle, luego fueron hundidas sobre unos kilómetros de secano antes de ser puestas a flote, llevándose así a los sitiados por la retaguardia. Pronto, estos, hambrientos, negocian con sus atacantes. Ellos, a su vez, pagan a Völundr seis mil libras de oro y plata para que los deje ir.

El puente fortificado del Pont de l'Arche

Al año siguiente, Charles le Chauve decide construir el puente fortificado sobre el Sena. También se construyeron otros, uno en el Marne en Trilbardou, un segundo en el Sena cerca de París, que además quedó inconcluso durante el asedio de 885. Las obras duraron diez años. A cada mayor se le asigna una sección del puente para construir, para lo cual debe proporcionar los trabajadores y materiales necesarios. También se deben traer carros con bueyes y jóvenes "esteaudeaux" - joven siervo o vasallo soltero -, los esteauudeaux deben tener guarnición para defender el puente.

El puente está construido con piedra y madera. En cada uno de sus extremos se levanta una obra fortificada -un castellum- cuya función es proteger las entradas al puente y también albergar las guarniciones encargadas de su defensa. Estas obras son de piedra mientras que el propio puente, sus pilares, su tablero y las almenas de las fortificaciones son de madera. El puente se eleva sobre los cursos del Sena y el Eure, donde se encuentran los dos ríos. En la margen izquierda, el châtelet se encuentra al nivel de la actual ciudad de Pont-de-l'Arche, donde a priori había un puerto, Portus Devenna, con sus casas, sus contrabandistas que transportaban ferries desde una orilla. al otro, sus pescadores y sus posadas. En la margen derecha, la otra torre se encuentra alrededor del pueblo de Igoville, en un lugar llamado Limaie. Aquí termina la antigua carretera que conduce a Vieil-Evreux y, además, la carretera que conduce al dominio real de Pîtres.

En su artículo [4], al observar la topografía del pueblo de Pont-de-l'Arche, Jacques le Maho sugiere que el pueblo carolingio tuvo lugar al nivel de la actual parroquia de Saint-Pierre. La calle circular que rodea la iglesia recuerda las murallas del casco antiguo y el chatelet, con dos puertas, situadas respectivamente al este y al oeste. El châtelet sin duda se levantaba, en el centro de este recinto, a la altura de la actual iglesia, que entonces era sólo un simple oratorio para los viajeros. En la otra orilla, Philippe Auguste indudablemente hizo construir el Fuerte Limaie en el sitio del chatelet carolingio. La capilla Saint-Etienne de este fuerte también procedería de un oratorio carolingio adosado a la entrada del puente fortificado, exactamente en la misma disposición que en la otra orilla.

El futuro del puente fortificado Pont de l'Arche

En 865, una flota vikinga encalló frente al puente en construcción. El rey, sin atreverse a obligar a los atacantes a entrar en sus trincheras, hizo fortificar los ríos río arriba, el Oise en Auvers, el Sena y el Marne en Charenton. Sin embargo, los vikingos atacaron Chartres, París, y luego saquearon la abadía de Saint-Denis. Zarparon de nuevo en julio de 866, contra el pago de un tributo de cuatro mil libras. En 876, una nueva flota entró en el valle del Sena y chocó con el puente que intentó en vano tomar. Los vikingos asolaron la región y obligaron al arzobispo de Rouen a huir. Una vez más, Carlos el Calvo compra su partida por la suma de cinco mil libras.

No hay otras amenazas antes del año 885, lo que tiende a mostrar la efectividad del puente. Ese año, un ejército vikingo estacionado en Lovaina se trasladó a pie a Rouen, perseguido por las tropas del rey Carlos el Gordo (839, † 888). Entró en la ciudad el 25 de julio y, utilizando los barcos allí amarrados, cruzó el Sena y se refugió en la margen derecha, esperando refuerzos del río, del Escalda e Inglaterra. Hecho el cruce, este ejército llegó a asentarse a un kilómetro del puente fortificado, en la localidad conocida como Les Damps. Los vikingos fortificaron su posición, rodeando su campamento con un alto montículo circular de tierra. Los soldados de Carlos el Gordo también recibieron refuerzos, tropas francas y borgoñonas dirigidas por el duque Ragenold. Este último decide atacar el campamento de los vikingos al amanecer, mientras parece que están durmiendo. Los francos cabalgan, se apresuran al campamento; los vikingos que, tendidos en el suelo, fingen estar dormidos, se levantan y masacran a todos los que están a su alcance. Ragenold muere; el resto del ejército huye. Los vikingos abandonan su campamento, toman el puente y lo entregan a las llamas. Luego, se embarcan hacia París, para sitiar frente a la ciudad hasta el otoño de 886, después de haber tomado Pontoise.

El puente no se levantará. Habrá permitido una pausa de diez años en la larga serie de incursiones vikingas a través del curso del Sena.

Bibliografía

Jean Renaud, los vikingos en Francia, Editions Ouest France.
• Jean Renaud, Normandía de los vikingos, Ediciones Orep
• Laurent Mazet-Harhoff, “Tras los pasos de los vikingos en Alta Normandía: problemática”, p119-151, en “La progresión de los vikingos, de las incursiones a la colonización, Les cahiers du GRHIS, n ° 14, 2003.
• [4] Jacques Le Maho, “Una gran obra real del siglo IX: el puente fortificado conocido como“ de Pîtres ”en Pont-de-l'Arche (Eure), Castillos y fuentes: arqueología e historia en la Normandía medieval : mezclas en honor a Anne-Marie Flambard Héricher, Bruno Lepeuple, Jean-Louis Roch, 1 de enero de 2008, Publicación Universidad de Rouen Havre
• Edouard Favre, Eudes, conde de París y rey ​​de Francia (882 - 898), Campeón Honoré, París


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