Información

Campaña fluvial en el Mississippi: 1861-1862


Si los ríos Tennessee y Cumberland fueran todas vías para la penetración federal en el corazón del territorio del sur, el valle de Mississippi fue aún más importante estratégicamente. En manos del norte, cortaría a la Confederación en dos, privando a sus ejércitos de recursos agrícolas, especialmente en ganado y caballos, en la parte occidental del país, Luisiana, Arkansas y Texas.

Además, controlar el Mississippi significaría cortar la importante navegación fluvial del norte. Esto trajo grandes cantidades de productos, comenzando por el algodón, a Nueva Orleans, la ciudad más grande del sur, que luego se exportaron a Europa. Todas estas razones hicieron del río un objetivo primordial en la ejecución del "plan Anaconda" del general Scott. En febrero de 1862, los norteños se embarcaron en una campaña fluvial dirigida a Memphis, el principal puerto del sur en el curso medio del Mississippi.

Nuevo Madrid e isla número 10

Inmediatamente después de que Tennessee se uniera a la Confederación en junio de 1861, las fuerzas del sur se dispusieron a encontrar sitios adecuados para el establecimiento de fortificaciones. Para mantener a los federales fuera del curso del Mississippi, un lugar en particular llamó la atención: el "Meandro de Madrid" (Curva de Madrid). Debido a la baja pendiente entre su fuente y su desembocadura, un desnivel de sólo 450 metros en 3.734 kilómetros, el Mississippi forma con bastante rapidez un devanado y así dibuja innumerables meandros. A mediados del XIXth siglo, el río, por supuesto, no está desarrollado. A ambos lados de su curso, hay innumerables lagos, pantanos y remansos, sin mencionar los canales secundarios que los estadounidenses denominan "bayous".

los Curva de Madrid es en realidad un doble meandro: mientras sigue una dirección general de norte a sur, el Mississippi hace dos giros de 180 grados, primero a la derecha, luego de regreso, en menos de 20 kilómetros. En la parte superior del segundo circuito está la pequeña ciudad de Nuevo madrid, en el estado de Missouri, que da nombre al meandro. El interés estratégico de este último radica en que su configuración permite, mediante la instalación de unas cuantas fortalezas bien ubicadas, controlar una gran parte del río. Los dos bucles son de hecho relativamente estrechos, lo que obligaría a los barcos de la Unión a permanecer bajo el fuego de los cañones del sur durante un período de tiempo peligrosamente largo.

Dada la suave pendiente de su curso y su caudal colosal, el Mississippi también formó muchas islas. Estos últimos cambian con frecuencia de ubicación y configuración, dependiendo del aluvión arrastrado por las crecidas del río. La vegetación a veces crece en estos islotes, aunque los caprichos del río le dan tiempo. Debido a su naturaleza muy efímera, estas islas no fueron nombradas y en 1862 fueron nombradas por numeración de la confluencia de los ríos Mississippi y Ohio. El décimo - "isla número 10 », Por tanto - se encuentra en medio del primer bucle del meandro de Madrid. Aproximadamente una milla de largo, 400 metros de ancho, es lo suficientemente grande como para hacer una fortaleza aceptable, incluso si se eleva solo tres metros por encima del nivel normal del río. No tiene sentido buscar la isla número 10 en un mapa actual, ya que no sobrevivió al desarrollo del río en el siglo XX.th siglo y ya no existe hoy.

Mapa del valle del Mississippi en la región de Madrid Meandro (anotaciones del autor en un mapa del Registros oficiales).

Aparte de su ubicación en medio del río, la isla número 10 tiene otra ventaja: es muy difícil acercarse por tierra. Pantanos pantanosos, intransitables para un ejército, bloquean el acceso. En la margen izquierda del río, en Tennessee, hay otro obstáculo, Lago Reelfoot. Su origen no es fluvial sino sísmico: de hecho, la región está ubicada en una falla muy activa, y el lago se formó alrededor de 1811 después de un terremoto. Con 65 kilómetros de largo y 15 millas de ancho en sus mayores dimensiones, se parece más a un estanque que a un lago real, estando en lugares poco más profundos que un charco. A pesar de esto, también permanece inaccesible para el equipo pesado de un ejército. El único acceso terrestre a la isla número 10 es una pequeña carretera rural que la conecta con la aldea de Tiptonville, unos kilómetros al sur.

Una ofensiva politica

Por orden de Leonidas Polk, Gideon Pillow en agosto de 1861 comenzó a trabajar en fortificaciones en y alrededor de la isla número 10. Hizo lo mismo en Nuevo Madrid, que había permanecido bajo el control de la Guardia Estatal del Sur de Missouri: los aproximadamente 3.000 hombres del general Jeff Thompson, que se ganarían el apodo de "Ratas de pantano" (Ratas de pantano) durante sus operaciones en el sector. Sin embargo, los dos generales acordaron a principios del mes siguiente que Columbus, Kentucky, estaba en una mejor posición defensiva, sobre todo gracias a sus acantilados con vistas al Mississippi. Ocuparon la ciudad y dedicaron la mayor parte de sus recursos a fortificarla. Como resultado, el trabajo en Nuevo Madrid y en la Isla 10 cesó por completo. Posteriormente, Polk ordenó que se volvieran a tomar, por considerar necesario tener una posición secundaria en caso de que Colón se perdiera.

La Guardia Estatal de Missouri construyó Fort Thompson para defender New Madrid, mientras que los destacamentos confederados instalaron baterías en la isla número 10, incluida una flotante, y una posición terrestre, Fort du Redan, en la costa. a la izquierda del río. El trabajo duró todo el invierno y todavía estaba muy incompleto en febrero de 1862. Para esa fecha, los confederados tenían alrededor de 2.000 hombres en el lugar. Al hacer que Colón fuera prácticamente insostenible, la caída de los fuertes Henry y Donelson cambió las reglas del juego. Polk inició la retirada que lo llevaría a Corinto y evacuó a Columbus. Sin embargo, desvió parte de sus fuerzas para reforzar Nuevo Madrid y la isla número 10, en este caso una división de 5.000 soldados al mando de John mccown.

En medio de insondables dificultades logísticas, McCown logró reforzar las defensas, instalando 12 cañones pesados ​​en Nuevo Madrid y unos 50 en la Isla 10. Se estableció una segunda posición atrincherada, Fort Bankhead, para cubrir los accesos orientales a Nuevo Madrid. Madrid. Finalmente, una flotilla de seis cañoneras, dirigido por el comodoro George Hollins, fue llamado urgentemente de Nueva Orleans. Remontando, llegó a Nuevo Madrid a principios de marzo. El grueso de las fuerzas del sur permaneció concentrado en la margen izquierda del río, alrededor del Fort du Redan. La guarnición de la isla número 10 en sí estaba dirigida por James Trudeau, mientras que las fuerzas que defendían Nueva Madrid, donde McCown estaba a cargo de todas las fuerzas confederadas en el meandro, estaban bajo el mando de Alexander Stewart.

Los primeros movimientos del norte contra Nuevo Madrid fueron motivados por imperativos puramente políticos. De hecho, los diputados de Missouri que permanecieron leales al gobernador pro-sureño Claiborne Jackson se reunirían allí en marzo. Por lo tanto, para evitarlos, el general Halleck le confió a un ex oficial del cuerpo de ingenieros topográficos: Juan Papa, una fuerza de 12.000 hombres para capturar Nuevo Madrid. Este último era hijo de un abogado de Illinois, amigo personal del presidente Lincoln. Esta misión política fue, pues, confiada a un general no menos político. Pope estableció su base en Commerce, Missouri, el 21 de febrero. Las condiciones climáticas dificultaron su aproximación: la lluvia y la nieve habían aumentado el curso del Mississippi y sus orillas estaban parcialmente inundadas, a veces varios kilómetros tierra adentro.

La batalla por el Nuevo Madrid

Tras haber pronunciado las primeras escaramuzas el 2 de marzo, Pope llegó con fuerza al día siguiente frente a Nuevo Madrid. Le sorprendió desagradablemente encontrar allí las cañoneras Hollins, que la altura del Mississippi proporcionó a los defensores un apoyo apreciable. La isla 10 hizo imposible pedir apoyo a la Flotilla del Río Norte, que el Comodoro Foote estaba reparando después de los daños sufridos en Fort Donelson. Sin darse cuenta de la fuerza real de su oponente y sin querer arriesgar su ejército prematuramente, Pope se abstuvo de lanzar un asalto inmediato, y pidió refuerzos y refuerzos a Halleck. artillería de asedio. Su objetivo, sin embargo, se había logrado incluso antes de que comenzara la pelea: escoltado por Thompson y sus tropas, la legislatura pro sureña de Missouri huyó al sur a su llegada.

En los días siguientes, el general norteño lanzó una serie de reconocimientos en vigor, con el objetivo de evaluar la fuerza de su adversario y, si era posible, sacarlo de sus atrincheramientos. Tuvo poco éxito, el fuego de los cañones del sur resultó ser un impedimento en cada uno de sus intentos. Sin embargo ganó un éxito estratégico el 6 de marzo al ocupar y fortificar el pueblo de Point Pleasant, 8 kilómetros río abajo de New Madrid. Los federales instalaron allí una batería destinada a evitar que los confederados abastecieran las defensas de Nuevo Madrid por el río. A la mañana siguiente, Pope comenzó una demostración de fuerza contra Fort Bankhead, pero una vez más las cañoneras confederadas disuadieron a sus subordinados de participar en un asalto frontal.

Mapa de operaciones en torno al meandro de Madrid, del 2 al 17 de marzo de 1862 (notas del autor sobre un mapa tomado de Registros oficiales).

Aprovechando este éxito, la flotilla del comodoro Hollins zarpó hacia Point Pleasant para silenciar la Batería del Norte. Lo bombardeó hasta la noche, pero con poco efecto. Hollins persistió durante dos días más, pero el 9 de marzo tuvo que afrontar los hechos: sus cañoneras sin armadura eran demasiado. vulnerable fuego de los norteños, y carecían de potencia de fuego. Regresó a Nueva Madrid con sus barcos más afectados. En la noche del 11 de marzo, los cañones de asedio solicitados por Pope fueron entregados a El Cairo. Las fuerzas del Norte lograron la hazaña de enviarlos a Pope y hacerlos operativos en menos de 36 horas, tomando por sorpresa a los defensores confederados.

Estas armas comenzaron a bombardear nuevo madrid en la mañana del 13 de marzo. Apuntaron principalmente a las cañoneras, a las que causaron graves daños. Se habían planeado ataques de infantería, pero no tuvieron éxito, limitando las bajas a alrededor de 100 en total. El bombardeo no fue muy eficaz contra las fortificaciones terrestres, y los cañones pesados ​​del norte pronto se quedaron sin municiones, pero los generales del sur ignoraron este detalle crucial. Después del anochecer, McCown consultó a Stewart y Hollins. Los tres estuvieron de acuerdo en que el lugar era insostenible, ya que la artillería de asedio federal ahora podía cortar todos los suministros y retirarse por el río.

McCown en consecuencia ordenó a "aclarar apresuradamente Nuevo Madrid. Fue ayudado y obstaculizado en esto por una violenta tormenta que estalló alrededor de las 11 p.m. La lluvia aumentó la confusión y dificultó el trabajo de evacuación, pero también ocultó a los norteños la verdadera naturaleza del tráfico en el río. Por temor a que fueran refuerzos, Pope se abstuvo de lanzar un asalto nocturno, lo que permitió a los confederados trasladar la mayor parte de sus fuerzas a la orilla izquierda cuando llegó el día. Aun así, los centinelas del sur habían sido olvidados en el acto, nadie había pensado en clavar los cañones, y algunas de las municiones evacuadas tuvieron que ser arrojadas al agua para no sobrecargar las embarcaciones. Cuando los hombres de Pope se dieron cuenta de que la ciudad había sido abandonada, consiguieron suficiente material para equipar a un ejército de 10.000 hombres.

Asedio de una isla

Pope apuntó inmediatamente la artillería capturada hacia el río, cortando efectivamente la isla 10 río abajo del Mississippi. La guarnición de Nuevo Madrid permaneció todo el día 14 frente a sus antiguas posiciones, en el improbable caso de que los federales intentaran cruzar el arroyo para perseguirlos y luego retrocedieran hacia la isla número 10. La mayoría de ellos se fueron tan apresuradamente que no habían traído abrigos ni mantas, y muchos enfermaron en los días siguientes. Su situación era aún más precario que los refuerzos y los suministros ahora deberían enviarse por tierra desde Tiptonville, ya que los norteños habían instalado rápidamente una batería en la orilla opuesta, lo que prohibía a los barcos confederados atracar allí. Además, una de las cañoneras y varios transportes permanecieron varados alrededor de la Isla 10 mientras el resto de la fuerza naval del sur se retiraba hacia el sur.

También el 14 de marzo, la flotilla del comodoro Andrew Foote zarpó de El Cairo en dirección sur. El oficial tenía a su disposición seis cañoneras blindadas (el USS Empeñado en y cinco barcos de la clase Ciudad - USS Mound City, USS Carondelet, USS San Louis, USS Cincinnati y USS Pittsburg) así como una docena de barcazas armadas, cada una de las cuales había sido equipada con un mortero costero de 13 pulgadas. Esta fuerza de bombardeo improvisada dio a la flotilla fluvial de la Unión una potencia de fuego considerable, pero las grandes pérdidas en Fort Donelson habían hecho que Foote demasiado circunspecto. Si llegaba a la Isla 10 antes del 15 de marzo, se contentaba con bombardearla a distancia con sus morteros.

No obstante, Foote intentó, aunque tímidamente, nuevas acciones el 17 de marzo, arrojando tres de sus cañoneras contra Fort du Redan. Al contrario de los enfrentamientos de los fuertes Henry y Donelson, los barcos del norte avanzarían en la dirección de la corriente. Esto significaba que si alguno de ellos se volvía ingobernable o perdía su propulsión, se desplazaría a posiciones enemigas en lugar de a la seguridad de la retaguardia. Por lo tanto, Foote encaja atar las tres cañoneras juntas para hacer frente a esta eventualidad. La extraña asamblea atacó alrededor de las 11 a.m.con apoyo distante del resto de la flotilla, y bombardeó el fuerte, parcialmente inundado, hasta el atardecer, sin resultados tangibles.

Por su parte, Pope recibió importantes refuerzos, elevando su fuerza total a 25.000 hombres organizados en cinco divisiones. El general norteño instó a Foote a forzar el paso de la isla 10 para unirse a él en Nuevo Madrid y permitir que su ejército cruzara el Mississippi para tomar las fortificaciones del sur por la retaguardia. A pesar de la insistencia de Pope, sin embargo, Foote no hizo más que someter a la Isla 10 a bombardeos de baja intensidad durante dos semanas, sin más resultados que en su ataque el 17 de marzo. Pope tuvo que recurrir a una táctica ingeniosa para superar: empleó a sus tropas para limpiar y expandir Wilson bayou, una vía fluvial que conduce directamente a Nuevo Madrid sin pasar por el meandro custodiado por la isla número 10.

Comenzado el 23 de marzo, el trabajo en lo que luego se llamó pomposamente el "Canal Wilson Bayou" se completó el 2 de abril. Desafortunadamente, para esta fecha el nivel del Mississippi había comenzado a bajar, y el "canal" solo permitía que cuatro barcos de transporte pasaran por Nuevo Madrid. Las cañoneras, cuyo calado era demasiado grande, quedaron estancadas río arriba. Tan pronto como se dio cuenta de esto, e incluso antes de que se completara el canal, Pope apeló a Halleck, y este último ordenó a Foote que enviara al menos uno de sus barcos río abajo para brindar apoyo al ejército. Comandante Henry Walke de laCarondelet se ofreció como voluntario el 30 de marzo para esto "misión suicida ».

Caída de la isla número 10

El barco fue reforzado con todo lo que se pudo encontrar para "armaduras" adicionales: madera, cadenas e incluso… fardos de paja. En preparación, se lanzó una mano audaz contra la batería del sur más arriba. En la noche del 1er el 2 de abril, un destacamento de 40 marineros lo atacó por sorpresa y lo capturó. Ella anidó los cañones antes de retirarse. El 3 de abril, la flotilla del Norte bombardeó violentamente la batería flotante del enemigo y logró destruir sus amarres, provocando que se alejara. Después de estos dos éxitos, laCarondelet Solo tenía que esperar hasta la próxima noche nublada o sin luna, según las órdenes de Foote. La oportunidad finalmente se presentó en la noche del 4 de abril y la cañonera intentó deslizarse discretamente en la oscuridad. A pesar de las precauciones tomadas, pronto fue traicionada por el ruido de sus máquinas. Los cañones del sur se desataron pero elCarondelet avanzó a toda máquina ylogra pasar, sin haber recibido un solo proyectil.

En el campamento del sur, la situación empezaba a complicarse. La falta de ropa y comida diaria aumentó el número deenfermo, reduciendo la capacidad de resistencia de la guarnición. McCown pidió refuerzos, pero Beauregard y Johnston, sus superiores, estaban ocupados preparándose para su ofensiva contra el ejército de Grant y no tenían fuerzas para enviarlo. Abandonar la isla 10 tampoco era una opción, ya que pondría a Memphis dentro del alcance de las tropas de Pope. Beauregard finalmente optó por una solución híbrida: ordenó a McCown que volviera a una nueva posición defensiva al norte de Memphis, Fort Pillow, que se estaba completando. Este movimiento fue ejecutado el 31 de marzo. McCown dejó 4.000 hombres bajo el mando de William MacKall, un protegido de Beauregard. Aproximadamente 400 de estos soldados ni siquiera tenían armas.

El 6 de abril, elCarondelet se dispuso a silenciar las baterías que los sureños habían instalado apresuradamente para evitar que los federales cruzaran el Mississippi. Lo consiguió sin dificultad. Por la noche, una nueva tormenta esta vez permitió que elPittsburg para forzar el paso de la isla número 10 a su vez. Así fortalecido, Pope tenía completa superioridad sobre el Mississippi. El 7 de abril, hizocruza el río en toda su fuerza, prácticamente sin oposición. Dejando solo un regimiento para proteger la Isla 10, MacKall trajo a 2.500 hombres a su encuentro, pero la abrumadora superioridad numérica de la Unión hizo que cualquier intento de contraataque fuera suicida. Rápidamente retrocedió hasta Tiptonville, pero las cañoneras del norte y luego una brigada de infantería lo cortaron.

Esta maniobra dejó a MacKall con una sola ruta de escape: el lago Reelfoot. Dado el estado de su ejército, el general sureño se dio cuenta de inmediato de la vanidad de la empresa y se rindió antes del amanecer del 8 de abril. En la Isla 10, los defensores intentaron bloquear el curso del Mississippi hundiendo los barcos que tenían, pero la flotilla norteña se lo impidió. Ellos también buscaron la salvación a través del lago Reelfoot, pero solo una minoría lo hizo. La isla número 10 también se rindió, muy temprano en la mañana. En total, los norteños hicieron casi4.000 prisioneros. Esta victoria, que costó muy poco en vidas humanas, dejó a la Unión en control de la mayor parte del curso medio del Mississippi.

De camino a Memphis

Inmediatamente después de la caída de la isla número 10, Foote recibió refuerzos de la cañonera acorazada USSEl Cairo y embarcó a partir del 12 de abril la división de Schuyler Hamilton para ir a sitiar frente aAlmohada fuerte. Sin embargo, estos planes se vieron rápidamente trastornados por los acontecimientos. Mientras Pope cruzaba el Mississippi para capturar la isla 10, el general Grant había cumplido y ganado, ¡a qué precio! - la sangrienta batalla de Shiloh. Su ejército había sufrido pérdidas considerables. Para llevar a cabo las operaciones que planeaba contra Corinto, Halleck tuvo que reunir refuerzos de todas partes. El 16 de abril, ordenó a Pope que abandonara las operaciones contra Fort Pillow y trasladara su ejército a Pittsburg Landing. Participaría en él durante el próximo mes y medio en el sitio de Corinto.

Este movimiento estratégico dejó a la flotilla del comodoro Foote para enfrentar solo a Fort Pillow. Este último también recibiría refuerzos. Si las cañoneras de madera del comodoro Hollins estaban demasiado dañadas para atacar y se encontraban en reparación en la ciudad de Yazoo, Mississippi, serían reemplazadas por un escuadrón de otro tipo. En el curso de 1861, el Ejército Confederado había adquirido 14 embarcaciones fluviales en Nueva Orleans, generalmente poderosos remolcadores, comandados y maniobrados por tripulaciones civiles. En los meses siguientes, se convirtieron enestimular barcos. Sus proas estaban reforzadas con gruesas vigas de roble y revestidas con vías de ferrocarril. Sus máquinas también estaban protegidas por dos capas de madera entre las que se apilaban fardos de algodón comprimido, lo que le valió a estos barcos el sobrenombre "".cottonclads ", Los" acorazados de algodón ".

Mapa del oeste de Tennessee, con las principales localidades afectadas por las operaciones (notas del autor sobre un original de la biblioteca de mapas Perry-Castaneda de la Universidad de Texas).

El proceso de conversión se completó en marzo de 1862. Inicialmente, esta "flota de defensa fluvial", según su designación oficial confederada, debía proteger el curso del Mississippi contra ataques desde el mar, pero la pérdida de Nuevo Madrid empujó al mando surpara dividirlo en dospara hacer frente a la amenaza que representa la flotilla de Foote. Ocho de loscottonclads fueron confiados al capitán James Montgomery, uno de los marineros que había sugerido su transformación, y los enviaron al norte. A principios de mayo llegaron a Fort Pillow. La fuerza naval confederada incluía barcos CSSGeneral Van Dorn, CSSPrecio general, CSSGeneral Bragg, CSSGeneral Sumter, CSSGeneral Thompson, CSSCoronel Lovell, CSSGeneral Beauregard y el CSS insigniaRebelde pequeño.

El 9 de mayo, el comodoro Foote fue reemplazado por el comodoro Charles Davis y fue llamado a Washington, donde asumió un cargo más alto. A la mañana siguiente, a las 6 a.m., la flotilla sur atacó en el meandro dePlum Point Bend, ligeramente río arriba de Fort Pillow. La fuerza norteña fue tomada completamente por sorpresa, con las calderas aún apagadas. losCincinnati, que era la más avanzada de las cañoneras federales, fue embestida por elGeneral Bragg incluso antes de que puedan moverse. Logró ponerse en marcha pero no llegó muy lejos, recibiendo otro ataque que la inmovilizó. losPrecio general Luego golpéala en su punto más vulnerable, a popa, aplastando su timón. losGeneral Sumter, lanzado a toda velocidad, le dio el golpe final, y elCincinnati se hundió en las aguas del Mississippi. Mientras tanto, elGeneral Van Dorn asumió elMound City y embistiéndola violentamente, dejando una brecha de cuatro pies en su casco que la envió al fondo. Al ver que el resto de la Flota del Norte se había reagrupado para usar su potencia de fuego superior en su beneficio, Montgomery sonó cautelosamente en retirada.

La pérdida de dos cañoneras blindadas fue particularmente humillante para el Norte, aunque fue temporal: elCincinnati y laMound City se reflotaron unas semanas más tarde y se volvieron a poner en servicio. Los cañones del norte habían dado varios impactos, pero ninguno de los barcos de espuela confederados sufrió daños significativos. Los sureños solo tenían dos muertos y algunos heridos, y habían obtenido una victoria significativa tras una pelea que no duró más de media hora. La batalla de Plum Point Bend dio a los confederadosconfianza exagerada en las capacidades militares de sus barcos de espuela. A raíz del compromiso, el capitán Montgomery no dudó en proclamar que los norteños "nacido[descendería] no más antes del Mississippi».

Batalla naval y espectáculo

Esta euforia iba a durar poco. Tres semanas después de la Batalla de Plum Point Bend, la evacuación de Corinto por el ejército del general Beauregard puso a Memphis dentro del alcance de una ofensiva terrestre de la Unión y amenazó con rodear Fort Pillow. Este último fue evacuado el 1er Junio ​​yMemphis fue abandonada en el proceso, mientras la flotilla federal partía hacia el sur. Las cañoneras del norte se redujeron a cinco, pero mientras tanto habían recibido refuerzos. Tan pronto como los barcos de espuela confederados se pusieron en servicio, el Departamento de Guerra autorizó a un ingeniero civil, Charles Ellet, a transformar nueve remolcadores de río en barcos de espuela con el mismo modelo que los barcos del Sur, aunque un poco más básico. - estaban desprovistos de cañones. Nombrado coronel en el ejército norteño, Ellet se unió a Davis con sus barcos, muchos de los cuales estaban comandados por miembros de su familia.

Se ordenó al capitán Montgomery que se retirara a Vicksburg, Mississippi, pero no tenía suficiente carbón para hacerlo. En lugar de hundir su flota, decidióenfrenta al enemigo. El 6 de junio, la flotilla de Davis apareció frente a Memphis. La gente del pueblo se reunió en las colinas sobre el Mississippi para presenciar la batalla naval que se avecinaba, mientras los dos escuadrones se preparaban para la batalla. Ambos estaban muy mal organizados. Los comandantes civiles de los barcos del sur eran rebeldes e incapaces de coordinar sus acciones. En cuanto a los barcos de contrafuerte del norte, formaron un mando distinto de los cañoneros, y sus respectivos líderes no hicieron ningún esfuerzo por actuar en concierto. Por estas razones, el compromiso resultante fue particularmente confuso.

Las cañoneras federales comenzaron bombardeando a su oponente a larga distancia,sin mucho exito. Por iniciativa propia, Ellet trasladó su buque insignia, el USSReina del oeste y ordenó a sus otros barcos que lo siguieran, pero sus instrucciones no fueron entendidas y solo el USSMonarca lo acompañó. Ellet se apresuróCoronel Lovell, una de cuyas calderas se averió: con una sola rueda de paletas en marcha, el barco del sur presentó involuntariamente su costado alReina del oeste, quien lo espoleó con tanta fuerza que quedó momentáneamente atrapado en la brecha así abierta. Esto permitió que elGeneral Sumter para embestirlo a su vez, Ellet recibió una bala de pistola en la rodilla. losMonarca luego asestó un segundo golpe alCoronel Lovell, enviándolo al fondo.

lospelea confusapronto se generalizó. losGeneral Beauregard y elPrecio general Ambos corrieron alMonarca, pero se interpusieron en el camino y solo lograron chocar, este último dejando su timón en el trato. losReina del oeste Le propinó el golpe final y luego abordó el barco del sur muy dañado. Las cañoneras estaban ahora lo suficientemente cerca para disparar a portería. Tomado en cuenta por los cañones deGeneral Beauregard, laEmpeñado en A cambio le envió un devastador saludo que detonó su caldera, destruyendo el barco del sur. Incendiado por proyectiles del norte, elGeneral Thompson fue abandonado por su tripulación y explotó a su vez. En cuanto alRebelde pequeño, severamente desafiado por elCarondelet, fue terminado por un espolón delMonarca. Varado para no hundirse, será abandonado y tomado por los federales.

Esta fue la señal para la cantera. losGeneral Bragg y elGeneral Sumter también quedaron varados para no ser hundidos, y se vieron capturados por los norteños. Solo elGeneral Van Dornlogró escapar, refugiándose en el río Yazoo sobre Vicksburg. Esa misma noche, las tripulaciones de la flotilla federal tomaron posesión de Memphis. En solo unas pocas horas, la flotilla fluvial Confederada había sido casi completamenteaniquilado, a costa de pérdidas insignificantes para la Unión: algunos daños alReina del oeste y solo uno herido, Charles Ellet. Sin embargo, no se iba a recuperar: debilitado, contrajo sarampión en el hospital y falleció el 21 de junio.

Completando los éxitos anteriores del Norte, la victoria en Memphis dio a los federales el control total del curso medio del Mississippi. Combinado con el abandono de Corinto, también les permitió ocupar todo el oeste de Tennessee, sumándose al Tennessee central conquistado después de la caída de Fort Donelson. Con la captura de Nueva Orleans por el almirante Farragut el 25 de abril de 1862, el Mississippi estaba casi por completo en manos de la Unión. Pero este último pronto se enfrentaría a un nuevo obstáculo en el curso del río, que tardaría más de un año en tomar:Vicksburg. La campagne du Mississippi avait également permis à deux chefs, le commodore Foote et le général Pope, de gagner en prestige et d’être appelés à des commandements plus importants. Ces succès, toutefois, allaient être de courte durée. La carrière de Pope n’allait guère survivre à la cuisante défaite que lui infligèrent Lee et Jackson lors de la seconde bataille de Bull Run (29-30 août 1862). Quant à Foote, il allait mourir subitement le 26 juin 1863, à l’âge de 56 ans, alors qu’il prenait le commandement de l’escadre de blocus de l’Atlantique sud.


Vídeo: Campaña Sanitaria 2015 ISLA DEL CERRITO (Mayo 2021).