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La batalla de Pea Ridge (6 al 8 de marzo de 1862)


A pesar del tamaño del estado y su carácter subdesarrollado, y en vista del pequeño número comprometido en ambos lados, las operaciones militares no se debilitaron mucho en Missouri. En el otoño de 1861, luego el invierno siguiente, se llevaron a cabo grandes movimientos de tropas. Sin embargo, no llevaron a batallas decisivas hasta tarde. Los sucesivos cambios en el mando de los dos beligerantes no fueron ajenos a esto. Finalmente, en marzo de 1862 la batalla de pea ridge - o Elkhorn Tavern para los sureños - sellaría el destino de Missouri.

Inestabilidades del personal

Inmediatamente después de ser despedido y reasignado a Virginia Occidental, John Frémont fue reemplazado como jefe del Departamento Militar de Missouri por David Hunter, quien sirvió en el ínterin. El 9 de noviembre de 1861 tomó la apresurada decisión de retirar el grueso de sus tropas, que acababan de retomar Springfield sin grandes dificultades, en Sedalia y luego en Rolla. Este jubilación prematura tuvo el efecto de entregar todo el suroeste de Missouri a los confederados, incluida una de las pocas ciudades de la región que podría proporcionar cuarteles de invierno decentes para un ejército.

Hunter pronto fue reemplazado por Henry Halleck, pero no fue hasta finales de diciembre que decidió recuperar el terreno perdido, con un duro invierno en camino. El mes y medio pasado en pésimas condiciones sanitarias en Rolla fue particularmente difícil. Las enfermedades causaron estragos y no perdonaron a nadie, ni siquiera a los generales. Redujeron considerablemente el número de tropas del norte en tierra. No obstante, estas unidades fueron reorganizadas en diciembre en una fuerza rebautizada como "Ejército del Sudoeste" y confiada primero a Franz Sigel, luego a Samuel curtis.

A pesar de su éxito en la evacuación de Springfield, los confederados también estaban luchando. Aunque la minoría pro-sureña en Missouri había admitido al estado en la Confederación ya el 28 de noviembre, Sterling Price, jefe de la Guardia Estatal de Missouri, estaba firmemente comprometido a mantener su independencia de mando de de Benjamin McCulloch, el general colocado a la cabeza de las tropas confederadas. Para resolver su conflicto, el presidente Davis creó un "Departamento Militar de Ultramar de Mississippi" con autoridad sobre todas las fuerzas al oeste del río. Las tropas de McCulloch y Price se unieron bajo el liderazgo de su comandante, Earl Van Dorn, y formó el "Ejército de Occidente".

Los sureños reclutaron activamente en los condados de Missouri que permanecieron bajo su control, aumentando así sus filas. El éxito de sus aliados en el territorio indio pronto les permitió recibir su ayuda, en particular de los cherokees. Sin embargo, apenas se salvaron del duro invierno. El ejército occidental faltaba todo, incluidas las necesidades básicas como tiendas de campaña, uniformes o zapatos. El Departamento de Ultramar en el otro extremo de la Confederación estaba lejos de ser una prioridad en los suministros de guerra, y la mayoría de los soldados tenían que conformarse con rifles de chispa antiguos, cuando tenían uno.

El 29 de diciembre, los federales dejaron Rolla en dirección suroeste. Pronto se detuvieron en Líbano, donde establecieron una base avanzada para su próxima ofensiva contra Springfield. Curtis reorganizó su ejército allí en dos alas, una que entregó a Sigel con las divisiones de Peter Osterhaus y Alexander Asboth, la otra bajo su mando directo y formada por las divisiones Jefferson C. Davis y Eugene Carr. Esta organización fue fuertemente coloreada por Política : Los hombres de Sigel eran, como él, esencialmente inmigrantes alemanes. Además, Sigel era un protegido de Frémont, cuya marginación no había aceptado, debido a razones políticas. Sus hombres habían sido fundamentales para mantener a Missouri bajo el gobierno de la Unión, y Curtis temía molestarlos al apartarlos de su líder.

Pasos bajo la nieve

Una vez reforzados y abastecidos, los hombres de Curtis reanudaron el camino el 10 de febrero de 1862. Después de algunos enfrentamientos menores, entraron en Springfield el 13. La ciudad, casi desierta, había sido abandonada por Price, que se encontraba allí en una posición avanzada. sin el apoyo de McCulloch. Los norteños siguieron a los misurianos durante los días siguientes, con nieve y escarcha. El 18 de febrero, llegaron a Elkhorn Tavern en el condado de Benton en la esquina noroeste de Arkansas. Con sus líneas de suministro bastante extendidas, se establecieron en un pequeño río, Sugar Creek, que comenzaron a fortificar.

Price, mientras tanto, continuó su retiro para unirse a McCulloch en Cove Creek en las montañas de Boston, una cadena montañosa baja al norte del río Arkansas. Van Dorn llegó a la escena el 3 de marzo e inmediatamente puso en marcha un plan un tanto atrevido. Su idea era lanzar un ataque inmediatamente contra los norteños. Para sorprenderlos mejor, Van Dorn ordenó a sus hombres una marcha forzada: llegarían a su meta en solo tres días y viajarían ligeros: solo tendrían también tres días de raciones.

No fue el único componente imprudente del plan de Van Dorn. Curtis había establecido sus posiciones en la carretera principal, conocida como la "ruta del telégrafo". Sugar Creek formó allí empinadas orillas que Van Dorn no estaba dispuesto a atacar de frente. Por lo tanto, su idea era evitarlos en otra carretera más al oeste, un desvío de unos quince kilómetros que pasa por Bentonville. Esta línea se unió a la ruta Telegraph al norte de Sugar Creek, sin pasar por la altura principal en el área, llamada Big Mountain. Una vez allí, el ejército del sur estaría entre los federales y su base de suministro. Podían abalanzarse sobre sus carros, encontrando lo suficiente para complementar sus raciones de marcha, antes de adelantar al ejército enemigo para aniquilarlo.

Este plan de batalla no era tonto, pero dependía de dos cosas inverosímiles: la rapidez de las fuerzas confederadas y la pasividad total de Curtis. Van Dorn no tenía ninguno. Sus tropas reforzadas por la brigada india de Albert Pike, el general del sur partieron al día siguiente, 4 de marzo. Su ejército contaba entonces con unos 16.000 hombres, contra un poco más de 10.000 de los federales. La imaginación creativa de Van Dorn había pasado por alto por completo un terreno boscoso, muy montañoso y sobre todo helado. Muchos de sus soldados caminaron descalzos sobre la nieve y se sintió el ritmo del progreso. En la noche del 5 de marzo, los confederados aún no habían llegado a Bentonville y solo tenían suministros para un día.

Además, el elemento sorpresa se había desvanecido. Unionistas de Arkansas habían advertido a Curtis de la maniobra del sur, y ordenó a Sigel, cuyo ala estaba esparcida por Bentonville, que retrocediera para no tener que enfrentarse solo a todo el peso de la ofensiva enemiga. . Capaz tanto de lo bueno como de lo malo, como ya había demostrado y seguiría mostrando, Sigel obedeció sin prisa, y solo cuando hizo contacto con los elementos confederados avanzados. Aunque estaba en peligro de ser convertido, Curtis mantuvo la calma y decidió luchar. Trasladó algunas de sus tropas a la retaguardia, pero dejó a otras en Sugar Creek porque temía un ataque de pinza del enemigo.

Descripción general de la campaña previa a la batalla de Pea Ridge, marzo de 1862.

Comienza la batalla

La retaguardia de Sigel, 600 hombres y una batería de artillería, logró escapar de Bentonville con cierta dificultad cuando el grueso de los sureños se acercó a ella en la noche del 6 de marzo. Un regimiento de caballería de Missouri se había infiltrado en su retaguardia, y Sigel tuvo que librar una primera escaramuza, en cierta confusión, para deshacerse de él. Pisándole los talones, la división de Price llegó al borde de Big Mountain al caer la noche. Tarde en sus pronósticos, los confederados habían agotado sus raciones y iban a tener que luchar con el estómago vacío Al día siguiente. No importa, Van Dorn los hizo más rápidos, ordenando una marcha nocturna.

Esto se complicó por las trampas sembradas frente a ellos por los federales. Los hombres de azul habían talado árboles al otro lado de la carretera, lo que ralentizó significativamente el avance de los sureños. Van Dorn todavía tenía esperanzas de sorprender al enemigo en la retaguardia, y tomó dos decisiones cruciales. Para ir más rápido dejó atrás sus carros de municiones. Y ordenó a McCulloch, demasiado lento para su gusto, que dirigiera su división directamente hacia el sur en lugar de alrededor de Big Mountain. Al hacerlo, se privó de la posibilidad de ser abastecido y dividió sus fuerzas.

A pesar de todas estas dificultades, los confederados estaban trabajando duro para atacar a la mañana siguiente, el 7 de marzo, aunque sin desayuno. Debido a su ruta acortada, la división de McCulloch pronto restableció el contacto con el enemigo. Literalmente tropezó con el coronel Osterhaus, a quien Curtis había enviado a reconocer parte de su división: la brigada Gruesel y elementos de caballería y artillería. Esta última abrió fuego alrededor de las 11 am, lo que obligó a los sureños a atacar cerca del pequeño pueblo de Leetown.


La división de McCulloch incluía la brigada de infantería de Louis Hébert, la brigada de caballería de James McIntosh y la brigada india de Albert Pike, esta última también montada. Pike cargó contra sus hombres a caballo en la media batería del norte, la alcanzó antes de que pudiera recargar sus armas y se apoderó de sus tres cañones. Los dos regimientos cherokees también cayeron al flanco del 3th Regimiento de Caballería de Iowa, dirigiéndolo. El resto de jinetes de Union retirado cuando la brigada de McIntosh los atacó a su vez. Sin embargo, permitieron que la Brigada Gruesel se desplegara con el resto de la artillería en una buena posición, en el borde del bosque, con un campo abierto frente a ellos.

Los nueve cañones que aún estaban a disposición de los norteños abrieron fuego inmediatamente contra la posición que acababan de capturar los sureños. No acostumbrados a la artillería, los amerindios fluyó de regreso en desorden al revés: profundamente alejado de su filosofía guerrera, la idea de apoyar el fuego de cañón como sus hermanos de armas confederados les resultaba totalmente incongruente. Pike logró reagruparlos y desmontarlos, pero nada más. Su brigada ya no jugaría un papel activo durante el primer día de combate.

Lucha por Leetown

Eso no impidió que McCulloch siguiera adelante. Los hombres de McIntosh también desmontaron y se desplegaron a la derecha, de cara a la posición enemiga, mientras que la infantería de Hebert intentaba flanquear a los hombres de Osterhaus desde la izquierda. Unos espesos matorrales separaban la Granja Foster, que los confederados acababan de tomar, del Campo Oberson, en cuyo borde se desplegó la infantería federal. Es queriendo reconocer esta maleza que McCulloch recibió un disparo por un soldado de infantería del norte. Muerto instantáneamente, dejó a McIntosh a la cabeza de su división.

Eligió impulsar su ataque hacia adelante, aunque sus fuerzas habían progresado al azar debido a la espesura de la maleza. Cuando McIntosh salió del bosque con su regimiento líder, fueron recibidos por un intenso fuego que causó muchas bajas, incluido McIntosh, quien también murió. El asalto frontal sur "cala" por falta de mando : Hébert estaba ahora al frente de la división pero, aislado a la izquierda del dispositivo, lo ignoró. Los confederados repelieron un contraataque inicial de uno de los regimientos de Gruesel, pero en la creciente confusión de la batalla, sus unidades comenzaron a retirarse gradualmente a la granja Foster.

Mientras tanto, Curtis, apurado por el resto del Ejército del Sur, no perdió el tiempo. Envió la división de Davis a Osterhaus, que llegó a Leetown a primera hora de la tarde. Su brigada líder, la de Julius White, llegó justo a tiempo para evitar que Hébert descendiera sobre el flanco derecho de la Brigada Gruesel, pero a cambio lleva la peor parte del ataque enemigo. Ella se retiró, pero lo suficientemente lento como para permitir que Davis cambiara su otra brigada, la de Thomas Pattison, hacia la derecha para flanquear al enemigo.

Al mismo tiempo, los jinetes de Osterhaus, ahora reagrupados después de su revés inicial, pudieron ver que el ala derecha del sur estaba en desorden y ya no representaba una amenaza. Esto permitió a la Brigada Gruesel apoyar a White y convertirse libremente a la derecha. Rodeando a la infantería del sur por tres lados, los norteños lanzaron un contraataque. Desorganizados por el combate y su marcha a través de un terreno accidentado y un denso bosque, los hombres de Louis Hébert pronto se retiraron. En la confusión, su líder se encontró aislado con un pequeño destacamento. Termina siendo capturar por jinetes del norte.

Pea Ridge, 7 de marzo de 1862: La lucha alrededor de Leetown.

Albert Pike no se enteró hasta las 3:00 p.m. de la muerte de McCulloch y McIntosh y la desaparición de Hébert. Aunque no era el siguiente en la cadena de mando, ese lugar pertenecía al coronel Elkanah Greer, Pike sintió que su rango superior (general de brigada) lo autorizaba a hacerse cargo de la división. Ordenó una retirada hasta el punto en que ella se había separado del resto del ejército unas horas antes. No todas las unidades recibieron sus instrucciones y la retirada fue aún más profunda. confuso que la acción que la precedió. Algunos regimientos se detuvieron en el punto acordado, otros continuaron su camino hacia atrás, retomando la ruta a la que habían llegado. Finalmente, aquellos que pudieron rodear Big Mountain para echar una mano a Van Dorn y Price, se enfrentaron más al este en Telegraph Road.

Primer día en Elkhorn Tavern

La división de Price se acercaba a la granja Tanyard cuando se encontró, alrededor de las 9:30 am, con soldados de infantería del norte desplegados en escaramuzas al otro lado de la carretera. Estos eran los elementos avanzados de la división de Carr, que Curtis había enviado para encontrarse con Price. Eugene Carr hizo desplegar una batería en una posición de avanzada, con el fin de darse tiempo para alinear a su infantería. Su brigada líder, comandada por Grenville Dodge, se basa enTaberna cuerno de alce, una posada aislada construida en la intersección de Telegraph Road y Huntsville Road, que conduce al este.

Hasta ahora, con prisa por avanzar, Van Dorn perdió repentinamente su agresividad contra los cañones del norte. Desplegó cuidadosamente sus tropas y ordenó su propia artillería. Solo contra una veintena de cañones del sur, la batería resistió tanto como pudo, y su comandante recibió una herida en el proceso. Elkhorn Tavern se encuentra en una meseta llamada Cresta de guisantes, los federales tenían la ventaja de la altura. Carr aprovechó la oportunidad para lanzar a sus hombres hacia adelante a pesar de su inferioridad numérica, los sureños tenían la desventaja de tener que subir la pendiente.

Pea Ridge, 7 de marzo de 1862: La lucha alrededor de Elkhorn Tavern, primera fase.

Los hombres de Dodge, ampliamente superados en número, tuvieron que defender una línea muy estirada. Ayudados por el terreno y la vegetación, lograron aguantar el tiempo suficiente para permitir la llegada de la otra brigada de la división de Carr, comandada por William Vandever. Se desplegó a la izquierda de Dodge e inmediatamente contraatacó a las fuerzas enemigas que avanzaban cautelosamente en las laderas sur de Big Mountain. Tomando en el flanco las brigadas del sur de Henry Little y William Slack, los hombres de Vandever infligieron pérdidas severas, en una pelea donde Slack resultó fatalmente herido.

Los comandantes de división no se salvaron. Carr resultó herido tres veces y Price también resultó levemente herido. Van Dorn tomó el mando directo de las tres brigadas en su ala derecha, mientras que Price mantuvo el contingente de la Guardia de Missouri a la izquierda bajo su mando. Por iniciativa propia, Little atacó el puesto que ocupaba Vandever. Van Dorn terminó retomando una actitud más francamente ofensiva y envió a la brigada de Colton Greene a reforzarlo. Con la ayuda de los hombres de Slack ahora dirigidos por el coronel Rosser, el ala derecha de los confederados retrasado enfrente en la dirección de Elkhorn Tavern.

Van Dorn luego ordenó un ataque general a las 4.30 p.m. Después de intensos combates alrededor de la granja Clemon, Price logró romper el ala derecha del norte. Los federales intentaron prepararse en una posición semicircular alrededor de Elkhorn Tavern, a la que Curtis solo enviaba refuerzos en regates. Con la excepción de Vandever, casi todos los oficiales superiores de la división de Carr resultaron heridos. Cuando Carr le dijo que ya no podía ocupar el puesto, Curtis le ordenó a cambio "perseverar ». « Él hizo, Curtis informó más tarde: "y la triste desolación en las filas del 4th y 9th de Iowa, habitantes de Missouri de Phelps, 24th del Missouri del Mayor Weston, y todas las tropas de esa división mostrarían el precio de esta perseverancia. »

Sin embargo, los hombres de Carr finalmente cedieron y se retiraron en buen estado, dejando Elkhorn Tavern en manos de sus enemigos. Aproximadamente a las 6:30 p. M. Por el propio Curtis, que traía consigo el cuerpo principal de la división de Asboth, intentaron restablecer una línea de defensa entre los campos cultivados que se extendían al suroeste de la posada. Cuando Dodge le señaló a Curtis que sus hombres se habían quedado sin municiones, su superior ordenó una carga de bayoneta. Los soldados obedecieron, pero pronto sufrieron graves bajas, y Asboth se agregó a la lista de bajas. Curtis interrumpió la maniobra. A pesar de todo, esto fue suficiente para frenar el avance confederado: los sureños también se estaban quedando sin cartuchos, tenían hambre -por no haber capturado los carros de abastecimiento del norte- y caía la noche.

Pea Ridge, 7 de marzo de 1862: La lucha alrededor de Elkhorn Tavern, segunda fase.

Tal se toma quien creía tomar

Van Dorn permaneció en una postura pasiva mientras trataba desesperadamente de obtener municiones para sus hombres. Estaba alli todo paradoja de su situación: si había logrado cortar a Curtis de su base de suministros, se encontraba en una situación similar al haber dejado atrás sus carros de municiones. Al permanecer en Bentonville, estaban a horas del campo de batalla, mientras que los norteños, por su parte, todavía tenían el suyo y no corrían el riesgo de escasez. Los dos campamentos se enfrentaron en una noche fría, a través de los campos abiertos que se extendían al suroeste de Elkhorn Tavern.

Samuel Curtis no había estado inactivo durante la noche y no había renunciado a su estado mental agresivo. Reagrupó la mayoría de sus fuerzas contra Van Dorn y planeó un ataque. La división de Davis se movió a la izquierda de los hombres exhaustos de Carr, mientras que Sigel lideraría a sus tropas, las divisiones Osterhaus y Asboth, en una maniobra destinada a flanquear el flanco derecho de los confederados por un camino que viene del oeste. El amanecer del 8 de marzo, sin embargo, reveló que los sureños se habían preparado para esta eventualidad.

Sin embargo, el sol naciente también le reveló al coronel Osterhaus, que estaba de reconocimiento, que el enemigo había pasado por alto una pequeña altura a su derecha. Sigel reconoció inmediatamente una posición ideal en el que colocar su artillería, y decidió marchar directamente sobre él en lugar de la compleja marcha de aproximación originalmente planeada. Esta improvisación resultaría decisiva. Cuando Curtis comenzó a disparar el cañón a las 7 am en el ala derecha, Sigel estaba terminando su ala izquierda en dos filas, con la división de Osterhaus precediendo a la de Asboth. La artillería del Sur trató de impedir su avance, pero perdió su duelo con los cañones del Norte más rápido ya que sus cajas de municiones estaban casi vacías.

Antes de las 9 a.m., la situación se había vuelto crítica para los confederados en su flanco derecho. Van Dorn intentó tomar represalias expandiendo sus líneas en las laderas sur de Big Mountain, incluidos los pocos elementos de la división del difunto McCulloch que Pike había logrado traer con él. La maniobra podría tener éxito, ya que daría a los sureños la ventaja de la altura. Pero Sigel lo hizo concentrarse el fuego de su artillería contra esta posición: el suelo rocoso de Big Mountain pronto empeoró los efectos del bombardeo del Norte y, como señaló Sigel, "guijarros y rocas causaron estragos como arbustos y balas de cañón ". El general también deslizó a su izquierda los elementos de la división de Asboth: la brigada de Frederick Schaefer y el equivalente a dos regimientos de caballería.

Estas fuerzas hicieron retroceder a los sureños sin gran dificultad. Alrededor de las 10 a.m., Sigel lanzó a todas sus tropas a un nuevo asalto. Impotente por falta de municiones, Van Dorn pronto no tuvo más remedio que ordenar una retirada. El avance de Sigel amenazaba con cortar la ruta del Telegraph, por lo que Van Dorn decidió tomar otra ruta, que se dirigía al este, es decir, completamente lo contrario de lo que habían seguido los sureños los días anteriores. Una decisión que confundió tanto a sus perseguidores como a sus propios hombres.

Missouri está perdido

Curtis sin darse cuenta de lo que estaba haciendo Van Dorn, atacó la división de Davis, pero se olvidó de hacer lo mismo con la de Carr, cuando Carr, en el extremo derecho de su dispositivo, estaba en la mejor posición para cortar. el retiro confederado. Pero la retirada también se llevó a cabo en un cierto confusión lado sur. Parte de las tropas de la derecha, presionadas por los hombres de Sigel, entraron en pánico y se lanzaron a la carretera Telegraph, retrocediendo por donde habían venido. Durante un tiempo se rumoreaba que Van Dorn y Price habían sido capturados. "Ya no había nadie para dar una orden Luego informó el general Pike. Al mediodía, los federales habían recuperado Elkhorn Tavern.

Pea Ridge, 8 de marzo de 1862.

Pike trató de utilizar a sus jinetes Cherokee para cubrir su retirada, pero rápidamente se convirtió en huida, durante la cual muchos confederados fueron capturados. Sus pérdidas podrían haber sido mayores si Franz Sigel, particularmente brillante en los combates de la mañana, no hubiera cometido una increíble error de juicio creyendo que el enemigo se estaba retirando en dirección a… ¡Misuri! Condujo a sus tropas al norte y no se dio la vuelta hasta el día siguiente, cuando los sureños lograron escapar. Sin embargo, su retirada a su base en Cove Creek, sin suministros a través de las montañas nevadas de Boston, fue muy difícil.

La atrevida pero apresurada ofensiva de Earl Van Dorn había ha fallado. Curtis informó de la pérdida de 1.351 hombres, de los cuales 203 murieron. Su homólogo sureño colocó el suyo en alrededor de 800, pero es muy probable que Van Dorn, quien sobrestimó dos veces los números que enfrentó, los subestimó para minimizar su derrota. La cifra de 2.000 parece ser un mínimo dados los prisioneros, pero también el indudablemente elevado número de soldados, ya sean desertores o víctimas del frío y del hambre, perdidos en el camino durante la retirada.

Más importante aún, la batalla de Pea Ridge fue un serio revés estratégico para la Confederación. En la lucha por Missouri ella eliminó definitivamente la iniciativa del Sur. La Confederación nunca estuvo en posición de amenazar el control de la Unión sobre ese estado a partir de entonces, aunque el Norte tuvo dificultades contra las guerrillas secesionistas que se habían desarrollado allí. La operación que lanzó el General Price en el otoño de 1864 fue más una incursión a gran escala que una ofensiva real, y terminó en un desastre. La defensa de Arkansas, un estado pobre, apartado y sin gran valor estratégico, cayó rápidamente al segundo rango de las prioridades de la Confederación. Dejando atrás solo tropas dispersas, el ejército de Van Dorn pronto fue trasladado a la orilla oriental del Mississippi.

Fuentes

- Artículo general sobre la batalla de Pea Ridge.

- Artículo de Allen Parfitt sobre la batalla.


Vídeo: American Civil War - The Battle of Pea Ridge (Mayo 2021).