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Gran Ejército de Napoleón: la infantería


El termino " Gran ejercito Es dado por Napoleón I Emperador en el ejército se unió en 1805 en el campo de Boulogne para invadir el Reino Unido. Fue este ejército el que fue redirigido hacia Austria a finales de año y que obtuvo las meteóricas victorias de Ulm y ’Austerlitz. A partir de entonces, el término "Gran Ejército" se asoció con el ejército imperial hasta 1815, este ejército considerado como el mejor del mundo que ingresó Madrid, Berlín, Roma, Viena, Moscú... La infantería, reina de las batallas, forma la columna vertebral de esta máquina de guerra.

El gran ejército: reclutamiento

Napoleón heredó soldados experimentados de las guerras revolucionarias y un sistema de reclutamiento que le permitió llenar rápidamente las filas de los regimientos purificados en los campos de batalla. El servicio militar obligatorio obliga a todos los ciudadanos de 20 a 25 años a hacer el servicio militar por tiempo indefinido. En otras palabras, cualquier joven que ingrese a este rango de edad puede ser llamado a unirse al ejército. Esta perspectiva está lejos de encantar a la mayoría de los reclutas, la mayoría de las veces el fin del servicio solo se justifica cuando el soldado está mutilado ... o muerto ... Cuando se decide un levantamiento, el prefecto del departamento es informado del número de hombres. que se proporcionará, y cada subprefecto organiza el levantamiento. Luego organizamos una revisión de los reclutas para comprobar si hay alguna incapacidad relacionada con la altura o una minusvalía, también tomamos nota de los exentos (hijos de viudas, ancianos de huérfanos ...) y luego un sorteo. Cuando las familias son lo suficientemente ricas, a veces pueden pagar a un reemplazo que cambiará su número correcto por el de su hijo. En tales casos, por supuesto, todo se hace por una tarifa y la familia también paga una suma por el equipo.

Si bien este reclutamiento va bastante bien en las regiones del noreste, que están más directamente amenazadas por las invasiones, no ocurre lo mismo en regiones como el Macizo Central. Allí los refractarios son numerosos, se esconden en granjas, en graneros, la mayoría de las veces con el apoyo de la población local. Llegamos a organizar columnas móviles para rastrearlos, también jugamos mucho con la culpa de los escondidos, obligando al estado a llamar a otros para que hagan su servicio cívico por ellos.

A continuación, los reclutas son enviados teóricamente al depósito, el quinto batallón de los regimientos, para recibir entrenamiento militar básico antes de su incorporación a un batallón de combate. Pero se necesita tiempo para llenar sus batallones de guerra más rápidamente con soldados entrenados.Napoleón a veces recurre directamente a las compañías departamentales de reserva. Estas empresas, del orden de una por departamento (excepto Sena que tiene dos y Córcega que no tiene ninguna), están formadas por conscriptos que hacen servicio activo, pero local: guardia de edificios públicos, escolta refractarios o prisioneros ... Están formados por hombres entrenados y experimentados en la vida y el ejercicio militar, hombres que rápidamente pueden ser utilizados en combate. Depende de las compañías de reserva reformar ellos mismos a los nuevos soldados hasta el próximo levantamiento.

Organización militar, de escuadra a regimiento

El joven recluta se encuentra incorporado a un escuadrón, una pequeña unidad de diez o una docena de hombres al mando de un cabo. Por encima de este cabo está el sargento que dirige dos escuadrones. Este sargento pudo haber sido ascendido por hecho de arma, por antigüedad o fuera de la escuela de suboficiales en Fontainebleau. Por encima de este sargento está el segundo o teniente que dirige una sección, formada por cuatro escuadrones. Cuando se unen dos secciones, tenemos una compañía, comandada por un capitán. Varias compañías forman un batallón y varios batallones forman un regimiento. El número de batallones por regimiento es variable, generalmente es de tres. Los batallones pueden intervenir individualmente y estar separados, por lo que un mismo regimiento puede tener un batallón en España y otro en Austria.

En diciembre de 1807, Napoleón planeó reemplazar los regimientos con legiones, cuerpos más grandes de ocho o nueve batallones. Pero esta reforma quedó en la fase de reclutamiento y solo se materializó en el caso de unas pocas legiones de reserva en España. En 1808, sin embargo, el Emperador reformó sus regimientos: 140 hombres por compañía, 3.970 hombres por regimiento, este último compuesto ahora por cinco batallones. Aunque de hecho no siempre se alcanzaran estas cifras ... En 1809 la captura de los arsenales de Viena, la capital austriaca, permitió a Napoleón incrementar la potencia de fuego de su infantería equipando dos cañones ligeros de 3 o 4 libras ¡Todos los regimientos desplegados en esta campaña! Estas compañías de artillería dentro de los regimientos de infantería se disolvieron al final de la campaña, pero reaparecieron al año siguiente en el Cuerpo de Observación del Elba. Finalmente, hacia el final del Imperio, el número de batallones por regimiento se incrementó aún más a seis en 1811 y hasta siete en 1813 ...

Los regimientos de infantería se dividen en dos grandes categorías: regimientos de infantería de línea (135) y regimientos de infantería ligera (35). La infantería de línea son fusileros y la infantería ligera son cazadores. Sin embargo, aparte del uniforme y el nombre, no hay nada que distinga a los dos tipos de regimiento con respecto al armamento y al uso táctico. Los regimientos de infantería ligera se utilizan de la misma forma que los regimientos de infantería de línea. Por otro lado, donde hay diferencia entre tipos de soldados, es precisamente dentro de los batallones donde hay empresas de élite.

Compañías de élite en el gran ejército

Cada batallón de infantería de línea incluye una compañía de granaderos (llamados carabineros en la infantería ligera), hombres altos, con gorras de osos de peluche, con charreteras, exentos de trabajos pesados, haciendo guardia en el puesto de honor, siendo más pagado que los demás infantes (compañías conocidas como del centro frente a las situadas a la derecha)… Pero, a cambio de todos estos honores, los Granaderos son considerados como soldados de élite que son contratados en el peor de los casos. Momento de abrir una brecha en las líneas enemigas ... Todas estas unidades de élite están equipadas con sables de mecheros, un pequeño sable corto reservado para los suboficiales del resto de batallones. El arnés del sable y el de la cartuchera forman un acolchado cruzado que permite reconocer a primera vista una empresa de élite.

La tercera compañía de cada batallón de infantería de línea es una compañía de Voltigeurs, formada por hombres seleccionados por su pequeño tamaño, agilidad y valor de combate. Napoleón ofreció así a los pequeños soldados la oportunidad de distinguirse en otros lugares que no fueran las compañías de granaderos a las que no tenían acceso. Eventualmente obtendrán la misma paga que los Granaderos y, colocados a la izquierda de la formación, continuarán compitiendo con los Granaderos colocados a la derecha. Cada una de estas compañías está compuesta por un capitán, un teniente, un sargento mayor, cuatro sargentos, un intendente, ocho cabos, ciento cuatro voltigeurs y dos instrumentos, cornetas, que sustituyen a los tambores que sirven en el resto de la 'infantería. Es a estos hombres a los que realmente confiamos todas las misiones de una infantería ligera: despliegue en escaramuzadores, rayos, reconocimiento, patrullas ... Como los granaderos, los voltigeurs están equipados con el mechero de sable. . Sin embargo, en 1807 Napoleón les quita este sable, pero de hecho muchos lo conservan al menos hasta 1809. Los voltigeurs son soldados experimentados, de gran calidad, y el capitán Desboeufs escribió en sus memorias que prefería en gran medida comandar en 300 voltigeurs que 500 hombres de la Guardia ...

La Guardia Imperial

« La Guardia era mi tesoro humano Escribe Napoleón a Santa Elena, se ha convertido en un auténtico mito del invencible viejo soldado, leal al Emperador hasta la muerte, negándose a ir a Waterloo. La Guardia es un ejército dentro del ejército, compuesto por hombres experimentados elegidos de los otros regimientos. Por lo general, llevan el encendedor de sables, tienen un salario más alto que otros soldados y disfrutan de un prestigio ilimitado. Sin embargo, la Guardia es admirada y mal vista por el resto de los militares. De hecho, este cuerpo de élite está tan preservado por Napoleón que a veces se niega a emplearlo. Así, durante la campaña prusiana de 1806, la Guardia permaneció en reserva. Pero no debemos creer que los hombres de la Guardia fueran escondites, ni mucho menos, fueron puestos a prueba en España, pero también durante la campaña alemana (1809), en Essling, en Wagram, durante la campaña. de Rusia (1812), durante la campaña de Sajonia (1813), la de Francia (1814) y por supuesto en Waterloo cuando se reconstituirá durante los Cien Días.

La infantería de la Guardia está en constante evolución durante el período. En 1810, en la infantería de la Vieja Guardia, había un regimiento de Granaderos à pied y un regimiento de Chasseurs à pied. En la Moyen Garde dos regimientos de Granaderos a pie, otros tantos regimientos de Cazadores a pie, y dos batallones de velites. En la Guardia Joven, un regimiento de Alumnos, un regimiento de la Guardia Nacional, regimientos de Voltigeurs, Tirailleurs, Flankeurs ...

La otra infantería

La Guardia, la infantería de línea y la luz forman el corazón, el alma del ejército francés. No hemos entrado en los detalles de los muchos casos especiales aquí, regimientos provisionales, regimientos de marcha y otras unidades atípicas ... Pero de todos modos hay que señalar que en ocasiones Napoleón podría tener otros tipos de infantería, como la Guardia Nacional, las Compañías de Reserva, la Guardia Municipal de París, o incluso las compañías de la Guardia de Honor formadas por voluntarios en las grandes ciudades, encargadas de acoger a personalidades, pero que en ocasiones, excepcionalmente, hicieron un servicio activo.

Por último, no olvidemos que el ejército de Napoleón no solo estaba formado por regimientos franceses, sino que la Grande Armée reunía a multitud de nacionalidades aliadas de forma voluntaria o por la fuerza y ​​llamadas a participar en las campañas militares de Francia. 'Imperio. Entre las unidades extranjeras, destacamos la Legión del Vístula (adscrita a la Guardia Joven)

La infantería en combate en el gran ejército

No entraremos aquí en la descripción de las condiciones de vida del soldado, que ya se detallan ampliamente en otro artículo del sitio. Pero echemos un vistazo al uso de la infantería en la batalla. El soldado de infantería está equipado con un rifle de chispa modelo 1777, modificado en el año IX. Un arma de 1,52 m (sin bayoneta), 4,6 kg y calibre 17,5 mm, que proyecta una bala de plomo esférica de 23 g. Para disparar, el arma se carga en doce pasos:

- Carga del arma: posicione el rifle perpendicularmente, con la placa hacia afuera

- Abra la cubeta y la caja del cartucho que contiene los cartuchos

- Coge el cartucho (sobre de papel que contiene la pólvora y la bala)

- Romper el cartucho

- Prime: llenar el lavabo con polvo

- Cerrar la cuna

- Pase el arma a la izquierda

- Vierta el resto de la pólvora en el cañón y luego introduzca el resto del papel con la bala

- Tira de la varilla de la pistola

- Rellenar la pelota con el palo

- Guarda la baguette

- Ponte en la posición de "llevar brazos".

Una vez que las armas están cargadas, tres órdenes activan la salva:

- « ¡Prepara tus armas! »: La pistola se lleva hacia adelante, el martillo de amartillar.

- « Tocar ! ": Los soldados apuntan y apuntan al objetivo con los pulgares (el rifle no está equipado con miras)

- « ¡Fuego! ": Los soldados aprietan el gatillo, el perro cae, enciende la pólvora de la palangana que enciende la del cañón a través de un pequeño orificio llamado luz, la pólvora en el cañón explota y la presión liberada expulsa la bala en una nube de fumar.

Al hacerlo, un soldado napoleónico podría disparar unos dos o tres tiros por minuto. Este ritmo es, por supuesto, variable según el entrenamiento y el estado de estrés del luchador. Siempre que es posible intentamos disparar una salva, que tiene un efecto psicológico mayor. Por lo general, no es necesario abrir fuego a más de 200 m, y es mejor esperar distancias mucho más cortas para mejorar la eficiencia. Este rifle tenía un cañón liso, pero ya existían armas estriadas, rifles. Sin embargo, la carga de un rifle requería una malla y solo era efectiva si la carga se realizaba perfectamente con un pequeño paño grasiento, elementos todos que se vuelven difíciles en el estrés del combate y con el ensuciamiento del arma. causado por la pólvora negra. En consecuencia, la infantería napoleónica no era un gran consumidor de rifles ...

En términos de asentamiento táctico, el ejército napoleónico no innovó y las regulaciones siguieron siendo las de 1791. Si Napoleón lo hizo mejor que sus predecesores no fue desplegando sus tropas de otra manera, fue desplegándolas en el lugar correcto y en el lugar correcto. momento…

Los soldados generalmente avanzaban en una línea apretada, cada soldado ocupando un espacio de aproximadamente un paso y tocando ligeramente los codos de sus vecinos. La línea de fondo no estaba a más de un pie de distancia. El batallón se desplegó generalmente en tres líneas donde se alinearon los pelotones (compañías). Cuando el número de soldados por pelotón no era necesariamente igual, se dividían en pelotones tácticos. La formación del batallón en batalla, en filas cerradas y en tres filas, es la principal formación utilizada por los ejércitos napoleónicos. Cuando se activa, la línea avanza rápidamente a un ritmo bastante lento de 76 pasos por minuto. Esta es una lentitud obligatoria para intentar mantener una línea recta de 100 a 120 metros de largo, sabiendo que en algunos lugares los soldados pueden encontrar obstáculos (piedras, arbustos, etc.). También puedes ordenar una inclinación para mover la línea un poco más hacia un lado u otro, mientras la mantienes perfectamente alineada frente al enemigo.

Si necesita moverse rápidamente, la línea podría hacer un giro en U recto para terminar en una columna para caminar. Allí, el paso cadenciado fue más rápido, unos 100 pasos por minuto. Si fuera necesario, también podríamos avanzar en el paso de carga, es decir unos 120 pasos por minuto. Finalmente, durante los viajes largos, el batallón se alineó con la carretera, que no está en ritmo. Es una marcha más libre con un ritmo de unos 85 a 90 pasos por minuto, los soldados luego podían portar el arma como quisieran, charlar entre ellos, cantar ...

Una tercera formación era común a nivel de batallón: la plaza. Esta formación, que fue particularmente efectiva durante la Batalla de las Pirámides, ayuda principalmente a proteger contra los ataques de la caballería. El batallón se forma luego en forma cuadrada con dos pelotones por lado dispuestos en seis filas, los oficiales, banderas y tambores en el centro. Las esquinas de las plazas eran las más vulnerables y había que protegerlas con furgonetas si era posible, como recomendaba Davout. Finalmente, tuvimos que prestar atención al posicionamiento de los diferentes cuadrados para que pudieran apoyarse entre sí sin riesgo de fuego fratricida.

Para ordenar estas maniobras, para marcar el tiempo, entendemos la importancia crucial de los tambores en la infantería. Cuando montaban a los soldados de asalto, a veces se les hacía cantar cánticos muy rítmicos que les permitían concentrarse en el ritmo, el efecto de masa, más que en el peligro. Los cánticos empujados con toda su fuerza también permitieron impresionar al enemigo mientras cubrían el ruido de los heridos. La letra es generalmente relativamente simple, accesible para todos, como esta canción cantada por los soldados de infantería franceses que asaltan la meseta de Pratzen durante la batalla de Austerlitz:

« ¡Vamos a perforarles el costado!

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¡Vamos a perforarles el costado!

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ah de que nos vamos a reir

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¡Vamos a perforarles el costado!

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¡Vamos a perforarles el costado!

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¿Será feliz el pequeño esquilado? (Bis)

corrió bronceado plan neumático leer plan lan »

Y finalmente, qué decir de esta famosa canción andante:

« Me gusta la cebolla frita en aceite

Me gusta la cebolla cuando está buena.

Estribillo:

A paso de camarada, a paso de camarada

En paso, en paso, en paso.

Una sola cebolla frita en aceite

Una sola cebolla nos convierte en león.

Estribillo:

Pero sin cebolla a los austriacos

Sin cebolla a todos estos perros. »

Cuando el batallón se mueve en columna, los voltigeurs pueden desplegarse como escaramuzadores frente a la columna para evitar cualquier emboscada. Son ellos los que registran las casas, inspeccionan los matorrales, reconocen los barrancos ... De hecho solo 2/3 dispersos en escaramuzas, los demás quedaron agrupados tanto que en caso de un ataque de la caballería enemiga, el tercio restante El grupo podía enfrentarse y los hombres desplegados en escaramuzas podían venir y refugiarse con ellos. Cuando el resto del ejército está en línea, los escaramuzadores (Voltigeurs, pero este trabajo puede ir a cualquier otro soldado si las circunstancias lo dictan) pueden desplegarse para acosar al enemigo: se despliegan, se esconden si es posible detrás del más mínimo obstáculo, dispara constantemente, y debe poder cubrirse o retirarse rápidamente si la caballería enemiga los persigue.

Como regla general, las maniobras complicadas deben mantenerse al mínimo, especialmente cuando hay soldados jóvenes en el batallón que no han sido entrenados o poco y corren el riesgo de romper la formación, ofreciendo al enemigo la oportunidad de atacar. y causar pánico. Sin embargo, como hemos visto, los movimientos de infantería napoleónica no son simplemente una cuestión de alinear soldados en filas cerradas y hacerlos avanzar contra la línea opuesta. Los infantes no paran de maniobrar, de línea en columna, de columna en escuadra ... Progresando en tiempo rápido, a paso oblicuo, o dispersándose en escaramuza, adaptándose al terreno, acosando al enemigo, en modos de luchas mucho más cercanas a las de los siglos siguientes.

Si en 1804 Napoleón contaba con el mejor ejército con los soldados más avezados de Europa, las fuertes pérdidas de las múltiples campañas, y en particular el atolladero español donde enfrentó a su ejército a partir de 1808, obligaron a incorporar una parte cada vez más importante de reclutas jóvenes más o menos capacitados según el tiempo transcurrido entre su inscripción y su primer compromiso. Sin embargo, la máquina imperial funcionó de la mejor manera hasta la desastrosa campaña de 1812 en Rusia, cuando Napoleón perdió la mayor parte de la fuerza vital de su ejército. Las tropas levantadas en 1813, conocidas como "Marie-Louise", son solo adolescentes que no tienen tiempo para entrenar adecuadamente y que están endurecidos por el fuego. Sin embargo, demostrarán un heroísmo increíble en estas condiciones particulares donde Francia estaba amenazada y donde todos creían revivir las grandes horas de 1792 y 1793. Paradójicamente, notamos localmente un aumento de las inscripciones voluntarias en estas últimas horas del Imperio. , ya que la naturaleza de la guerra había cambiado al centrarse en el territorio nacional.

Al final del Imperio, la nostalgia romántica, alimentada por los recuerdos de los viejos soldados y la consternación de las medias ventas, convertirá al infante de Napoleón en una figura mítica y al Gran Ejército en un ideal. A partir de entonces, todos los soldados y jefes de Estado soñarán con tener a su disposición a estos aventureros que gruñían, pero aún marchaban, estos "gruñones", formando este Gran Ejército que llevó triunfalmente sus Águilas a los cuatro rincones de Europa. .

Para ir más allá del gran ejército

- PACAUD Fabien, “Del corazón de los volcanes al estruendo de las batallas. The Puy-de-Dôme Departamental Reserve Company ”, Tesis de investigación, 2010.

- PIGEARD Alain, Diccionario de la Grande Armée, Ediciones Tallandier, 2002.

- PIGEARD Alain, "La infantería napoleónica 1791 - 1815", Revista Tradición HS n ° 19, 2001.

- SOKOLOV Oleg, El ejército de Napoleón, Ediciones Commios, 2003.


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