Las colecciones

La mujer romana y su lugar en la antigua Roma


yoSería reductivo y simplista intentar dibujar un retrato típico de la mujer romana. En efecto, si una cosa nos enseña la historia es que no hay hombres y mujeres, sino hombres y mujeres. La historia se conjuga en plural. Durante un período tan largo, comenzando en 753 a. C. J.C. y que termina en 476, la condición femenina y el papel de la mujer en sociedad romana antigua han seguido evolucionando y tomando diversas formas. Son estos cambios los que intentaremos explicar aquí. ¡Embarque para Venus inminente!

Cuando el mito se hace realidad

Roma parece moldeada por leyendas. Su misma fundación, en el 753 a. C. por Rómulo, dio lugar al nacimiento de un mito eterno, el de Remo y Rómulo, mellizos que lucharon por dar a luz a la ciudad latina más famosa. Si, a primera vista, se nota una cosa, es la ausencia total de mujeres en los inicios de Roma. El lobo eclipsa la presencia femenina de Rhéa Silva, madre de los dos hermanos abandonados en el Tíber. Además, en los primeros tiempos, la futura ciudad romana se construyó en ausencia total de mujeres. Este último en Roma es, desde el principio, un paréntesis cuando se trata de negocios serios. El mito fundacional se hará sin ellos ...

Pero otro hecho, que a su vez se convertirá en leyenda, viene a contrarrestar el equilibrio de los sexos en este equilibrio viril y romano. El secuestro de los sabinos marca la entrada de las mujeres en el desarrollo del futuro Imperio. También servirá de modelo para las generaciones posteriores. Por lo tanto, el secuestro se habría producido poco después de la fundación de la ciudad por Romulus y sus hermanos de armas. El problema es bastante simple: los romanos carecen de romanos para repoblar los lugares. Intentarán negociar con los sabinos, un pueblo vecino, para conseguir el intercambio de algunas mujeres. Pero los sabinos ven con malos ojos esta nueva ciudad emergente. Se niegan categóricamente. Romulus luego ordena que se retire a las sabinas ya que se las rechaza.

Estas últimas son las primeras mujeres en asentarse en tierras romanas e intervenir en la vida de la ciudad. Se las arreglan para detener las hostilidades entre sus maridos y sus padres, incluso les damos los nombres de algunos de ellos a los Curie [i]. Los sabinos también transmitieron prácticas a los futuros romanos, como las de hilar y tejer. De hecho, durante su secuestro, habían aceptado su destino con la condición de que fueran honrados en la casa de su marido y que no tuvieran otro trabajo que el de hilar lana. Así, son estos famosos sabinos quienes influirán en las costumbres de sus descendientes, que luego serán calificados como romanos. ¿Influye el mito en la realidad?

Inicios austeros

Dibujar el retrato típico de la mujer romana parece impensable a la vista de las múltiples características desarrolladas por el sexo latino más justo. De la matrona a la esposa noble, un mundo los separa. Además, desde la Realeza hasta el Imperio a través de la República, la condición de esta última ha seguido cambiando con el tiempo.

Al principio, en Roma se requiere rigor y austeridad. Primer elemento visible, ropa. En público, las mujeres se cubren la cabeza para no revelar nada sobre sí mismas. Sobre sus vestidos de lana, la stolla, las matronas arrojan una capa llamada palla que se encarga de ocultar los dos hombros. Cae al nivel de los pies, la modestia obliga. Además de ocultar parte del cuerpo, tiene como objetivo dificultar el movimiento. ¡La fuerza simbólica del abrigo es poderosa!

Desde el principio, la niña se cría en el hogar. Le tomaría siglos asistir a la escuela, aunque Livy menciona una escuela para niñas en el siglo quinto. El uirgo, así se llama, lleva una toga bordada cubierta con una bulla que le cubre el cuello. Su cabello está recogido y recogido en un moño detrás de su cabeza. Al tomar marido, la esposa romana oculta casi todo el cuerpo, como hemos visto anteriormente. La matrona tiene algunas joyas, pero nada demasiado lujoso, solo lo suficiente para diferenciarla de una esclava o cortesana. No fue hasta el final de la República que el maquillaje y el perfume aparecieron en abundancia. A través de la vestimenta de la matrona, percibimos fácilmente el papel social que queremos que desempeñe: no hay lugar para la originalidad, no el derecho a diferenciarse. Al principio, los romanos querían madres, no esposas.

La matrona, guardiana de la casa, está confinada dentro de su casa mientras el hombre vive afuera. Pasear por las calles para una mujer es indecente. Sin embargo, en casa, está exenta de tareas serviles. La matrona dirige a sus doncellas y teje togas o hila lana, como sus antepasados ​​los sabinos. Mujer de orden y deber, vive para su marido y sus hijos. Su vida social es limitada. Otro rasgo significativo, ella cena sentada, mientras el hombre comienza, al final de la Realeza, a acostarse para comer.

Si bien hoy en día esta condición nos parece dura, la época no conoce levantamientos o revueltas femeninas de gran magnitud. Esto quizás se deba también al gran respeto que les rodea, que mejora ligeramente su situación.

Tutela masculina

Desde un punto de vista legal, Romaine no tiene derecho a voto ni, por supuesto, elegibilidad. Ella siempre "pertenece" a un hombre de su familia, a veces a su padre ya veces a su marido. Está estrictamente prohibido ensamblar. Si tienen una solicitud que presentar, es a través de sus maridos que deben acudir. Tampoco se cuentan entre los ciudadanos. Según Lactancio [ii] en su Epítono, Cicerón habría pronunciado esta sentencia en tono sentencioso: "¡Cuál será la desgracia de una ciudad donde las mujeres ocuparán los cargos de los hombres!" ". Esto muestra el crédito que les damos ...

No es casualidad que la mujer no se pertenezca a sí misma. En todos los textos siempre se la define en relación con su marido o sus hijos. Filia para su padre, uxor de su marido o incluso para verlos. Tendremos que esperar siglos y la República para que empecemos a hablar de ellos como femina.

En cuanto a la relación, la niña está casada desde muy joven. Las relaciones sexuales son, por tanto, muy tempranas, alrededor de los 12 años, y aunque luego facilitan la menstruación, a menudo provocan un sufrimiento físico inscrito de por vida en la carne del cuerpo. Es probable que el romano no se detenga en las sutilezas del amor. El acto sexual se desarrolla en la oscuridad, la mujer se coloca más ferarum, a cuatro patas, porque la tradición quiere que esta posición sea más fructífera. El acto sexual entre cónyuges no tiene otros fines que el de procrear.

En La Constanza de los sabios, Séneca resume perfectamente la concepción que los romanos tienen de los romanos "El sexo femenino está hecho para obedecer, el masculino para mandar". Así, en Roma, el sexo "más débil" está al mando de los hombres.

La relación con el niño

Los vínculos entre la madre y el niño pequeño son débiles, si no inexistentes. El embarazo se vive como una auténtica prueba. Los nacimientos son frecuentes. Se temen los abortos espontáneos, especialmente porque la romana teme que sea sospechosa de aborto, ¡un verdadero crimen en Roma! Los médicos apenas ayudan a las mujeres embarazadas debido a su modestia y especialmente a su relativa incompetencia en esta área. Se estima que uno de cada cinco nacimientos es fatal para la madre.

En cuanto a la relación incluso con el niño, es compleja de definir. El romano siente más orgullo que afecto. Está orgullosa de tener el poder de dar a luz dentro de ella. De hecho, la vida del niño es frágil, pocos de ellos alcanzan la edad de un año. Así, padre y madre evitan el apego emocional. Es solo cuando el niño logra atravesar los primeros años de su vida, que nos permitimos tener interés e incluso amor por él.

La matrona reina suprema sobre sus hijos, incluso cuando han alcanzado la edad adulta. En este sentido, Roma comienza a respetar a la mujer cuando se convierte en madre. Por injusto que nos parezca en estos días, en Roma, una mujer sin hijos se considera innecesaria.

Mujeres de Roma

Al comienzo de la Realeza, la población de Roma era relativamente homogénea. Pero, a medida que la ciudad crece, surgen nuevos grupos. Algunos suben a lo alto de la acera, otros permanecen, como siempre, en el foso. Así vemos aparecer grupos con diferentes costumbres y prácticas. Las fuentes históricas generalmente describen la vida que tiene lugar en los escalones superiores, rara vez la de las personas mismas. Por eso, sobre todo desde la República, conviene diferenciar al patricio de origen acomodado, y al plebeyo que conoce condiciones más duras. Este último se mantiene más fiel a las tradiciones, mientras que el patricio tiende a una cierta emancipación.

A nivel religioso, ciertos cultos están reservados al patricio o al plebeyo. Este es el caso de Pudicita, un culto generalmente reservado a los patricios. Livio relata que un patricio, casado con un plebeyo, enojado porque se le negó este culto debido a su unión, le presentó una Pureza plebeya. Con este fuerte gesto, este último pudo demostrar que, incluso entre los patricios, la virtud era alta, sin ofender a las matronas. De paso, notamos el clima de tensión entre estas dos clases de mujeres. Observemos también la voluntad entre la gente de la plebe de imitar a la gente de la alta sociedad, pero lo contrario también es cierto cuando se trata de la virtud, todo esto en beneficio de la moral severa.

Hacia el final de la República, Roma reina suprema sobre casi toda la cuenca del Mediterráneo. Aparece un ejército profesional y varios hombres se alistan. Estos últimos están cubiertos de honores. Los hombres que no se alistan, o que están exentos del servicio, quedan relegados a un segundo plano, se convierten en togatus, es decir, simples civiles. Este cambio es importante ya que cambia la condición de la mujer. De hecho, cuando su marido se ha marchado a la campaña, ella debe hacerse cargo de su hogar. Si el hombre no se va, la esposa no comprende por qué no se beneficiaría de un poder equivalente.

Además, las esclavas traídas del extranjero están alterando los hábitos. Este también es un fenómeno común. La afluencia de mujeres extranjeras siempre ha beneficiado a los nativos. Estos recién llegados están destinados a las tareas más serviles. Así, el trabajo de las matronas se aligera considerablemente y favorece su liberación.

Al final de la República, cobró impulso otra categoría de mujeres, la de cortesanas y prostitutas. Aunque siempre han existido, la novedad radica en que, a partir de ahora, ya no es un secreto. Las facilidades que hay ahora para hacer y deshacer una unión, de hecho multiplican el número de cortesanas. Cicerón incluso anima a los hombres a dejar pasar la "fiebre de las pasiones juveniles [iii]". Muchas de estas mujeres "venales" son esclavas o libertos. Los más codiciados son bailarines, músicos y actrices. Algunos incluso logran elevarse en la sociedad con importantes patricios. Sea como fuere, esta categoría de mujeres refleja claramente una evolución en la moral del sexo justo en Roma y el lugar que se le da.

Belleza, física e intelectual

De un cuerpo que se oculta bajo la realeza a un cuerpo que se exhibe bajo el Imperio, la evolución "física" que han conocido las mujeres es notable. El maquillaje y los perfumes están ocupando cada vez más un lugar en la parafernalia de belleza a disposición de los romanos. Del mismo modo, la ropa está evolucionando y ahora busca resaltar estas generosas curvas. Otro elemento significativo, los espejos se convierten en instrumentos obligatorios. Las joyas se lucen con orgullo, son al mismo tiempo la marca de un gran refinamiento pero también el signo de una poderosa riqueza.

Como decíamos, se perfecciona la forma de vestir. Empezamos a trabajar con más precisión el tinte, más concretamente el morado, que era muy popular. Se extrae, por ejemplo, de un molusco llamado murex. Este animal tiene un líquido blanquecino en su cuerpo. Cuando muere y bajo la acción del sol, se vuelve púrpura a índigo. Por tanto, estos colores son muy buscados y, por tanto, caros. En cuanto al corte de la prenda, seguimos usando stola y palla. Pero aparecen nuevos materiales como la seda. Todo esto, obviamente, tiene un costo.

Uno de los signos más reveladores es, sin duda, el de la evolución de la peluquería. Si las matronas han mantenido sus trenzas apretadas detrás de la cabeza durante mucho tiempo, comenzamos a imaginar todo tipo de fantasías con el cabello. ¡Para caricaturizar, cada dinastía conoce su peinado! A algunos les gustan los rizos, otros forman diademas adornadas con alfileres y otros erigen esculturas reales sobre sus cráneos. El paso de "peinado" matutino se extiende en el tiempo y se vuelve inevitable. Por supuesto, son las sirvientas las que se encargan de este arduo trabajo ...

Los nombres de los perfumes de este período aún conservan un cierto prestigio hoy: canela egipcia, nardo, mirra, amomo indio ... Tantos aromas de oriente y adaptados a la romana, a veces embellecidos con aceite de rosa o azafrán. Las sombras de ojos también tuvieron su momento de gloria. El más popular: purpurissum, siempre elaborado con murex. Los ojos también conocían sus pequeños secretos para brillar aún mejor.

Los cambios también afectan a la educación. Las niñas ahora reciben las habilidades básicas de aritmética y lectura. Algunos incluso se inician en la música y la literatura. En la alta sociedad, algunos de ellos incluso practican la elocuencia y la literatura. A Cicerón le gusta filosofar con su esposa ...

De cualquier manera, los romanos ya no juzgan a sus esposas de la misma manera que bajo la Realeza o incluso bajo los inicios de la República. Cicerón escribe incluso que está mal visto "un hombre cuya mirada desdeña la belleza, cuyo olor, tacto ... es insensible, que cierra los oídos a toda bondad [iv]". Anteriormente, una mujer romana era estimada según su virtud. Ahora otorgamos premios de belleza y sabemos apreciar la inteligencia de la mujer.

Mujeres en la cima

En Roma, la relación mujer / poder siempre ha sido ambigua, comenzando por el hogar para ir a la cima del Imperio.

Desde un punto de vista legislativo, este último tiene pocos derechos. Pero la realidad es bastante diferente. Con este empoderamiento bajo la República, la matrona comenzó a poseer sirvientes y al mando en ausencia de su esposo. Asimismo, en las esferas socialmente superiores, muchas mujeres se entrometen en el poder, a menudo directamente. Estas mujeres en las sombras, que lideran entre bastidores, juegan con su influencia con los más grandes.

Agrippina se apodera del corazón del emperador Claudio y logra dominarlo por completo. Es probable que ella lo envenene incluso para administrar su herencia. Como resultado, presenta a Nerón, fruto de su unión anterior, relegando a los meandros del olvido a Britannicus, hijo heredero de Claudio. Un ejemplo entre otros que refleja bastante bien la evolución de la mujer en las capas superiores.

Las relaciones entre estas poderosas mujeres hacen e incluso rompen la historia. Cada uno sigue su propio camino para lograr su fin. A su vez, acusan a su oponente de participar en prácticas hechizantes o de consultar a astrólogos. Si eso no funciona, no importa, ¡denuncian el adulterio!

Pero Roma no es inmune al machismo que corre por sus arterias. De ahí las terribles palabras de Valère Maxime en sus Memorables hechos y palabras sobre una mujer notable "cuya alma viril, por un traicionero error de fortuna, había recibido un cuerpo de mujer". Así, autorizamos el derecho de la mujer a inmiscuirse en los asuntos más elevados, pero sin ocupar el espacio suficiente para hacerse visible y sobre todo para atraer el reconocimiento. La virilidad y el heroísmo en las mujeres sólo se admiten cuando son extranjeras, como Tácito que hace hablar a Bouddica, un general bretón: "Mujer, es mi destino parado para conquistar o perecer en el guerra. Libre para que los hombres vivan y sean esclavos. "

Entre la sombra y la luz, la admiración y el miedo, son las paradojas y los contrarios los que pueden dibujar una apariencia del retrato de la mujer romana. Pero, este "retrato" sigue siendo imposible de lograr a la perfección, tantas dualidades son: patricio / plebeyo, ciudad / campo, esclavo / liberado, matrona / cortesana ...

Para entrar en el universo de la lechuga romana debemos deshacernos de nuestra visión del mundo y de las relaciones que mantienen hoy hombres y mujeres. Pero es también este misterio, esta oscura claridad que envuelve a la Venus de Roma, lo que las hace eternas y fascinantes, incluso hoy.

Bibliografía indicativa

- Pierre Grimal, Vida en Roma en la Antigüedad, PUF, 1994.

- Guy Achard, La Femme à Rome, PUF, 1995.

- A.-M. Verilhac y C. Vial, La mujer en el mundo mediterráneo, Obras de la Maison d'Orient, n ° 19, Lyon.

[i] Treinta unidades constituyentes de la ciudad

[ii] 250-325

[iii] Para Caelius, 48

[iv] Para Caelius, 42


Vídeo: Los TRAPOS SUCIOS de la Edad Media Parte 1 CURIOSAS NOTICIAS (Octubre 2021).